Opportunity Rover теперь работает на 5000 марсианских дней

Opportunity Rover теперь работает на 5000 марсианских дней

Общеизвестно, что научная техника НАСА дает более высокие результаты. Большинство космических миссий активны намного дольше, чем требуются исходные параметры миссии. Это не редкость для зондов и роверов в последние годы дольше, чем ожидалось, но роутер Opportunity находится в совершенно другой лиге. Этот грязный маленький робот только что провел 5 000-й марсианский день на красной планете или чуть больше 14 лет на Земле. Предполагалось, что он будет длиться только 90 марсианских дней.

Возможность является одним из двух операционных роверов на Марсе прямо сейчас. Другой - гораздо более новое и более продвинутое Любопытство, которое уже давно пережило свою первоначальную миссию. Возможность была запущена в 2003 году на ракете «Дельта II» всего через несколько недель после того, как идентичный спикер Spirit. NASA ожидало, что как Spirit, так и Opportunity достигнет 90 Sol (марсианский день, который только немного дольше, чем день Земли), потому что их солнечные панели не обеспечили бы достаточной мощности, чтобы получить их через свою первую марсианскую зиму.

Солнечная энергия является наиболее распространенным источником энергии для космических полетов, но она менее эффективна, поскольку вы становитесь дальше от солнца. Длинные темные марсианские зимы также вдвое дольше, чем на Земле. Тем не менее, обоим роверам удалось пройти через несколько зим. Тем не менее, НАСА осознало, что оно может ориентировать роверов, чтобы указывать свои солнечные панели на север, чтобы захватить больше солнечного света, чем ожидалось в течение зимы. Это позволило миссии 90 Sol растянуться на несколько лет.

Opportunity Rover теперь работает на 5000 марсианских дней

Дух в конце концов застрял в песке в 2009 году и не смог наклонить свои солнечные батареи к солнцу, чтобы зарядиться. Возможность избегала таких подводных камней (несмотря на страх, связанный с песком в 2005 году), и теперь пережила свою восьмую марсианскую зиму. Любопытство полностью обошли эту проблему с использованием радиоизотопного термоэлектрического генератора (RTG), поэтому он мог бы прослужить дольше, если его колеса не разваливаются.

Во время своей расширенной миссии маркер размером с картинг был охвачен 28 милями (45 км) и внес вклад в некоторые крупные открытия о планете. Возможность открыла первый метеорит на Марсе и предоставила одни из лучших ранних сведений о присутствии воды на планете. В настоящее время «Возможность» проходит по краю кратера Индевор в районе Меридиани Планум южного полушария Марса. NASA продолжит использовать Opportunity для проведения исследований на Марсе до тех пор, пока не перестанет работать. Даже если это произошло завтра, Opportunity уже добилась огромного успеха. Это длится примерно в 55 раз дольше, чем ожидалось на другой планете.