Конгресс просит FCC не убивать бедных людей из Интернета

Конгресс просит FCC не убивать бедных людей из Интернета

Протест над движением FCC, чтобы убить чистый нейтралитет в США, был громким и настойчивым, но сложные административные изменения могут иметь еще более серьезные последствия для многих американцев. Предлагаемые изменения в федеральной программе Lifeline могут оставлять много домохозяйств с низким доходом без какого-либо доступа к Интернету, нейтральным или нет. Конгресс настоятельно призывает FCC пересмотреть, но агентству не нужно слушать.

Программа Lifeline появилась еще в 1980-х годах под руководством Рейгана, чтобы американцы с низким доходом имели доступ к услугам связи. В то время он использовался только для субсидирования стационарных телефонов. В 2005 году правительство расширило Lifeline для покрытия сотовых телефонов, а в 2016 году правительство добавило доступ в Интернет. Согласно программе Lifeline, домохозяйства, зарабатывающие 135 процентов или меньше уровня бедности в федеральном округе, могут зарегистрироваться для мобильного телефона и интернет-услуг за 9,25 доллара США в месяц.

В конце прошлого года FCC проголосовала за 3-2, чтобы добавить ограничения на программу Lifeline. Председатель Аджит Пай и два члена Республиканской комиссии проголосовали за откат, и демократические комиссары проголосовали против этого. Когда республиканцы контролировали FCC, некоторые из этих изменений были немедленно осуществлены. Другие открыты для публичного обсуждения с ожидаемой датой реализации в конце этого года.

Предлагаемое изменение, которое имеет сенаторы-демократы, - это то, что может привести к тому, что 70 процентов абонентов Lifeline потеряют свое покрытие. Письмо от 11 сенаторов-демократов, включая Берни Сандерса и Элизабет Уоррен, предлагает FCC пересмотреть ограничения на Lifeline. Позиция FCC заключается в том, что интернет-провайдеры будут предоставлять больше доступа своим новым правилам, а не меньше.

Председатель Аджит Пай
Председатель Аджит Пай

В соответствии с пересмотренными правилами Lifeline, FCC стремится заблокировать реселлеров широкополосного доступа от участия в программе. Это основная часть доступного сервиса. По большей части провайдеры, владеющие линиями, не заинтересованы в предоставлении услуг клиентам Lifeline. Таким образом, даже если домашние хозяйства имеют право на участие в программе, вполне возможно, что у них не будет поставщиков услуг Lifeline. Аналогичным образом, поставщики беспроводной связи арендуют свои неиспользованные мощности третьим сторонам для обеспечения покрытия Lifeline.

Письмо просит FCC объяснить, как он намерен обратиться к домохозяйствам, которые, несомненно, потеряют доступ к Интернету, когда реселлеры будут запрещены программой. Даже если прогнозы FCC окажутся верными в долгосрочной перспективе, это произойдет не в одночасье. Если ничего не изменится, программа Lifeline может обслуживать гораздо меньше потребителей в конце этого года.