Hubble Spies Helium впервые в атмосфере экзопланет

Hubble Spies Helium впервые в атмосфере экзопланет

Космический телескоп Хаббла впервые в истории вскрыл гелий в атмосфере экзопланеты, WASP-107b. WASP-107b - очень необычная планета. Это примерно Юпитер (0,94 RJ), но имеет только 1/8 массы Юпитера. И по наземным метрикам он орбит практически поверх своей звезды-хозяина, на 0,055 AU (или примерно на 6 процентов расстояния между Землей и Солнцем). Следовательно, WASP-107b взлетает вокруг своей звезды-хозяина в течение нескольких дней - предположительно, в огромном, неопределенном облаке атмосферы. Обнаружение гелия вокруг экзопланеты является подлинным первым для астрономии, поскольку, несмотря на то, что он был вторым по численности элементом во Вселенной за водородом, мы ранее не обнаружили гелий в атмосфере любой планеты, вращающейся вокруг звезды.

Исследовательскую группу в Университете Эксетера возглавила Джессика Спок, которая сказала Space.com: «Это новый метод исследования верхних частей атмосферы экзопланет, где наблюдается излучение высокой энергии». Наблюдения ее команды WASP -107b доказал наличие гелия в атмосфере, сосредоточив внимание на измерении изменений в инфракрасном свете WASP-107 и о том, как этот свет изменился при прохождении через атмосферу WASP-107b. Нет никакой вероятности того, что гелий будет производиться звездой и ошибочно обнаружен как часть атмосферы WASP-107b - согласно Spake, обнаруженный сигнал гелия более чем в 5 раз больше, чем у звезды с характеристиками WASP-107 в противном случае производить.

На самом деле атмосфера WASP-107b настолько быстро разрушается, что вся планета может быть обернута в кометный хвост материала. Атмосферная температура оценивается более чем на 500 ° С, а плотность WASP-107b, несомненно, является довольно низкой, учитывая низкую плотность планеты.

Hubble Spies Helium впервые в атмосфере экзопланет

Обнаружение атмосферы экзопланет, очевидно, имеет решающее значение для наших постоянных усилий по обнаружению жизни в других частях Вселенной. Не ошибайтесь - миссии, подобные Кеплеру, были важны для нашего поиска разумной жизни. Но теперь, когда мы знаем, что планеты существуют и многочисленны вокруг многих звезд, нам нужно знать, какая атмосфера у этих планет. Этот тип расследования должен получить несколько импульсов в ближайшем будущем.

Одна из основных миссий космического телескопа Джеймса Вебба будет представлять атмосферу вокруг экзопланет; приведенная выше диаграмма показывает полный спектр спектра JWST по сравнению с Hubble. Также планируется использовать Европейский чрезвычайно большой телескоп (E-ELT) для изучения атмосферы экзопланеты. В то время как наземные телескопы не могут использовать ультрафиолетовый спектр, например, Hubble для исследования атмосферы на экзопланете, они могут более широко использовать те же инфракрасные полосы, которые в конечном итоге также использовались для этих результатов.

Прошло всего несколько лет с тех пор, как мы убедительно подтвердили, что в галактике насчитывается десятки миллиардов планет, а не просто теоретизируется. Это будет не слишком долго, прежде чем мы сможем охарактеризовать атмосферы экзопланет, которые мы даже не знали.

Feature Image: ESA / Hubble, NASA, M. Kornmesser