Таинственные Марсианские скалы, наконец, объяснены

Таинственные Марсианские скалы, наконец, объяснены

Марс сегодня почти полностью геологически инертен, но это не всегда так. Ученые полагают, что они определили процесс, который создал ранее необъяснимые образования Медузы Фосса на поверхности планеты. Исследователи использовали данные с орбитального космического корабля, чтобы указывать пальцем на массивное вулканическое событие в прошлом Марса, что делает Медуза Фосса наибольшим образованием своего типа в солнечной системе.

Регион Medusae Fossae был первоначально идентифицирован еще в 1960-х годах самыми ранними орбитальными миссиями NASA на Марсе. Покрывая площадь около 1,24 миллиона квадратных миль (2 миллиона квадратных километров) около марсианского экватора, Medusae Fossae занимает пятое место в континентальной части США. Формирование отмечено длинными хребтами, глубокими долинами и экспансивными плоскими мезами. Это полностью отличается от всей окружающей географии, но никто не мог определить, как она сформировалась.

Новое исследование, проведенное в Университете Джона Хопкинса, теперь предполагает, что витиеватое событие около 3 миллиардов лет назад виновато в существовании Медуза Фосса. Команда использовала данные с космических аппаратов, таких как орбитальный аппарат разведки Марса, для измерения плотности горных пород в Медузе-Фоссе в первый раз. Они обнаружили, что Medusae Fossae является пористым со средней плотностью около двух третей от остальной части коры Марса. Радарные и гравитационные показания исключали образование льда в качестве причины для более низкой плотности.

Таинственные Марсианские скалы, наконец, объяснены

Пористая порода, как это обычно предполагает вулканическое происхождение - это вулканический пепел, который в конечном итоге цементирует в скале. Это много вулканического рока. Фактически, согласно исследованию, эрозия очистилась примерно наполовину от первоначальной породы Medusae Fossae. Даже в своем текущем состоянии Медуза Фосса является самым крупным известным взрывным вулканическим осадком в солнечной системе. Это больше, чем в 66 раз больше Fish Canyon Tuff, следующего по величине месторождения, которое вы найдете в Колорадо прямо здесь, на Земле.

Наличие большого вулканического остатка, как это указывает на серьезные изменения в среде Марса 3 миллиарда лет назад. Это извержение высвободило бы достаточно воды, чтобы покрыть всю планету в мелком море до глубины до четырех дюймов. Он также вырвал бы достаточное количество углекислого газа для повышения глобальной температуры. Конечно, это было бы связано с токсичными вулканическими газами, такими как сероводород и диоксид серы. Если мы узнаем больше о последствиях этого извержения, мы могли бы лучше понять, был ли Марс когда-либо пригодным для жизни.