Японский корабль Hayabusa 2 достает астероид, готовится к сбору проб

Японский корабль Hayabusa 2 достает астероид, готовится к сбору проб

Японский космический корабль «Хаябуса 2» провел более трех лет в пустоте космоса на пути к рандеву с астероидом. Японское космическое агентство (JAXA) теперь подтвердило, что Hayabusa 2 может начать свои основные научные операции. В повестке дня - многочисленные картографические и удаленные съемки, а также краткая посадка для сбора образцов для возвращения на Землю.

Космический корабль провел последние три с половиной года, путешествуя с Земли на 177 миллионов миль (285 миллионов километров), чтобы встретиться с астероидом Рюгу. Этот объект находится примерно в полумиле в поперечнике и является членом богатого углеродом семейства астероидов типа C. Ученые полагают, что эти объекты содержат материал, который остался без движения с момента образования солнечной системы. Таким образом, это то, что ученые действительно хотели бы изучать, когда он не был сильно нагрет при падении на Землю.

Хаябуса 2 не войдет в орбиту Рюгу. Несколько недель назад, после отключения своих ионных двигателей, корабль использовал маневрирующие подруливающие устройства, чтобы нарисовать узор зигзага, когда он закрывается на Рюгу. После сканирования мусора в пространстве вокруг астероида, Хаябуса 2 занял станцию ​​на расстоянии 12 миль (20 километров) над поверхностью.

JAXA планирует принять фотографии с высоким разрешением и гравитационные показания в ближайшие месяцы. После того, как мы начертили поверхность, Hayabusa 2 попытается выполнить три коротких посадки. Команда надеется собрать по крайней мере один грамм материала с поверхности Рюгу. Первая попытка состоится в октябре этого года, а другая может произойти только в феврале 2019 года. Hayabusa 2 также несет небольшой ударник, который должен иметь возможность производить кратер. Команда может выбрать, чтобы в третий раз попасть в этот кратер, чтобы собрать образец. Эта миссия похожа на OSIRIS-REx от NASA, которая в конце этого года придет к другому астероиду, чтобы собрать образец и вернуть его на Землю.

Астероид Рюгу.
Астероид Рюгу.

Это не первая миссия JAXA, чтобы захватить кусок астероида. Первоначальный зонд Хаябуса изучил астероид Итокава в 2005 году. Хотя эта миссия не была неудачей, это было далеко не полным успехом. На космических аппаратах возникли проблемы с утечками топлива и механизмом сбора проб из-за ошибок. Миссия собрала менее одного миллиграмма материала из астероида, гораздо меньше, чем хотелось.

JAXA говорит, что Hayabusa 2 отличается тем, что это научная миссия в первую очередь. Первоначальная Hayabusa была демонстрационной миссией в области технологий, которая пришла с большими рисками. На этот раз дизайнеры более уверены, что зонд будет работать, как и ожидалось. Таким образом, в ближайшие несколько лет, как OSIRIS-REx, так и Hayabusa 2 могли отправить биты древних астероидов обратно на Землю для изучения.