Астрономы находят доказательства сезонной погоды на Титане

Астрономы находят доказательства сезонной погоды на Титане

Ученые, наблюдающие за луной Сатурна Титаном, наконец-то получили доказательства того, что планета переживает такие времена года, как Земля. Это тонкий, но мерцающий регион в более высоких широтах указывает на то, что лето началось в северном полушарии Титана. Это открытие было сделано годами из-за чрезвычайно длинной орбиты Титана, но мы должны поблагодарить заслуженный зонд Кассини.

Мы часто говорим о том, что общего между Титаном и Землей. Это единственные два объекта в солнечной системе с постоянными телами жидкости на их поверхности. Титан также имеет плотную атмосферу, чуть более плотную, чем у Земли. Венера также имеет атмосферу, но она примерно в 90 раз плотнее. Титан также имеет устойчивый осевой наклон 27 градусов, немного больше, чем угол 23,5 градусов Земли. Однако Земля и Титан не совсем близнецы. Эти озера и океаны являются жидкими углеводородами, а не водой, а атмосфера в основном состоит из азота и метана. Тем не менее, прибытие зонда Кассини дало ученым шанс доказать, что Титан испытывает земную сезонную погоду.

Подтверждение сезонов на Титане было проблемой, потому что год намного длиннее. Огромная гравитация Сатурна гарантирует, что Титан приливно заблокирован. Таким образом, его день составляет 15,9 земных дня (так же, как его орбита вокруг Сатурна), а год - 29,5 земных года (орбита Сатурна вокруг Солнца). Ученые предсказали, что благодаря здоровому осевому наклону у Титана должны быть сезоны продолжительностью около 7,5 земных лет.

Кассини прибыл в 2004 году, а в 2009 году Титан достиг весеннего равноденствия. В 2011 году зонд обнаружил атмосферные изменения в южном полушарии, которые выглядели как начало зимы. Однако соответствующие углеводородные дожди в северном полушарии оставались неуловимыми - даже не было грозовых облаков.

Астрономы находят доказательства сезонной погоды на Титане

Это подводит нас к последнему открытию. Кассини попал в атмосферу Сатурна в 2017 году, но его данные все еще анализируются. Исследователи из Университета Аризоны и Университета Айдахо заметили проблеск мерцания на фотографии Кассини от 7 июня 2016 года. Согласно новой статье, блестящая область, покрывающая 46,332 квадратных миль (120 000 квадратных километров), указывает на количество осадков на поверхности.

Изображение получено с помощью прибора Cassini для визуального и инфракрасного картографического спектрометра (VIMS), который может смотреть сквозь густой облачный слой Луны. Мерцание отсутствовало на всех предыдущих и последующих изображениях, подтверждая мысль о том, что это был свежевыпавший жидкий метан. После падения он мог бы стечь в озера Титана, такие как Кракен Маре.

Это недостающий кусок головоломки. Вместе с погодными условиями в южном полушарии недавно обнаруженные осадки, по-видимому, подтверждают предсказуемую сезонную погоду на Титане. Это может помочь в планировании будущих наземных полетов на Луну, а также в дистанционных наблюдениях.

Читать далее

NASA может случайно уничтожить доказательство органических веществ на Марсе 40 лет назад
NASA может случайно уничтожить доказательство органических веществ на Марсе 40 лет назад

Оказывается, НАСА могло обнаружить и случайно уничтожить органические молекулы на Марсе еще в 1970-х годах.

NASA заявляет, что доказательство жизни на Europa может быть под несколькими ледяными носами
NASA заявляет, что доказательство жизни на Europa может быть под несколькими ледяными носами

В новом исследовании, проведенном НАСА, ученые пришли к выводу, что нам, возможно, даже не нужно копать очень глубоко в ледяном щите Европы, чтобы выяснить, живет ли у него жизнь.

Ученые используют землетрясения для доказательства ядра Земли
Ученые используют землетрясения для доказательства ядра Земли

Исследователи из Австралийского национального университета (ANU) полагают, что они определили, что ядро ​​Земли, скорее всего, прочное, но немного мягкое.

НАСА обнаруживает доказательства воды на астероиде Бенну
НАСА обнаруживает доказательства воды на астероиде Бенну

В одном из первых наблюдений за объектом после посадки на орбиту космический корабль OSIRIS-REx обнаружил наличие воды в структуре астероида.