НАСА, наконец, запускает отложенную миссию ICON по изучению ионосферы

НАСА, наконец, запускает отложенную миссию ICON по изучению ионосферы

НАСА много говорит о долгосрочных миссиях, таких как новые полеты на Луну и возможности человеческих путешествий на Марс, но его последняя миссия немного ближе к дому. Космический аппарат Ionospheric Connection Explorer (ICON) наконец-то вышел на орбиту после нескольких лет задержек. Этот зонд вращается ниже, чем многие спутники, потому что он анализирует ионосферу, часть атмосферы, которая одновременно интересна и трудна для изучения.

Программа ICON стартовала в 2013 году вместе с миссией «Наблюдения за конечностями и диском» (GOLD) в глобальном масштабе. Хотя GOLD был запущен в начале 2018 года, программа ICON оказалась гораздо более сложной, чем ожидалось. Это не вина самого космического корабля, а скорее его ракета-носитель. Ракета Northgas Grumman Pegasus XL запускается с самолета и работает с 1990-х годов. Однако ракеты, предназначенные для перевозки ICON, казалось, имели сбои в системе каждый раз, когда НАСА пыталось запланировать запуск.

В конце четверга НАСА наконец-то повезло с Пегасом XL, отправив космический корабль на околоземную орбиту. Ионосфера - это самая верхняя часть атмосферы, которая содержит как экзосферу, так и термосферу. Это называется ионосфера, потому что это часть, которая ионизируется. Он играет важную роль в распространении радиосигнала, электрической активности в нижних слоях атмосферы и даже в том, как Земля реагирует на солнечную погоду. Проблема в том, что мы не можем хорошо изучить его с земли, и большинство космических кораблей находятся на орбите слишком высоко, чтобы хорошо рассмотреть ионосферу. Вот тут и вступает ICON - он вращается на 360 миль (579 километров) с орбитальным наклоном 27 градусов.

Космический аппарат включает в себя набор приборов, идеально подходящих для характеристики и отслеживания явлений в ионосфере. Он имеет ионный дрейфометр для обнаружения слабых намеков на плазму, датчик скорости и температуры ветра, а также несколько инфракрасных сканеров. НАСА надеется использовать ICON для изучения так называемого воздушного свечения в ионосфере. Полноценные полярные сияния появляются рядом с полюсами в ионосфере, но воздушное свечение - более слабая версия того же процесса, который может происходить практически в любом месте. Наблюдая за воздушным свечением, НАСА может отслеживать движение частиц через верхние слои атмосферы.

НАСА ожидает получить первые данные от ICON в ноябре. Основная миссия должна длиться около двух лет, после чего мы можем лучше понять, как ионосфера влияет на деятельность человека как на земле, так и в космосе.

Читать далее

Миссия NASA InSight Mars запускает пятницу
Миссия NASA InSight Mars запускает пятницу

Посадочный самолет InSight глубоко погрузится в глубь Марса, ища ключи к его прошлому, настоящему и будущему.

НАСА успешно тестирует ядерный реактор для будущих миссий
НАСА успешно тестирует ядерный реактор для будущих миссий

Это может быть первый прототип реакторов, которые питают будущие населенные пункты на Луне или Марсе.

SpaceX задерживает миссию Space Tourist Moon
SpaceX задерживает миссию Space Tourist Moon

Компания не будет отправлять космических туристов на орбиту Луны в этом году, как было объявлено ранее. Вместо этого, это будет в середине 2019 года.

NASA расширяет миссию Juno как минимум три года
NASA расширяет миссию Juno как минимум три года

Зонд Юноны НАСА изучал Юпитер почти два года, но миссия не собиралась планировать. Это заставляет Юнону дольше, чем НАСА планировало отобразить газового гиганта, и операции планировали прекратить этим летом. К счастью, НАСА выделило дополнительно 1 миллиард долларов на финансирование миссии ...