Астрономы обнаружили планету-бродягу размером с Землю, блуждающую по галактике

Астрономы обнаружили планету-бродягу размером с Землю, блуждающую по галактике

Астрономы определили более 4000 экзопланет, вращающихся вокруг других звезд, но всего несколько «планет-изгоев», блуждающих по галактике без звезды, которую можно было бы назвать своим домом. Новое исследование утверждает, что обнаружило один из этих миров, и это может быть небольшой каменистый мир вроде Земли. В случае подтверждения планета, известная как OGLE-2016-BLG-1928, станет важной вехой в наших усилиях по обнаружению этих несвязанных миров.

Хотя ученые считают, что планеты-изгои распространены по всей Вселенной, их очень сложно найти. В настоящее время у нас нет технологии для прямого изображения экзопланет в большинстве случаев, поэтому мы можем найти их, только наблюдая за звездами, вокруг которых они вращаются. Ушедший из жизни космический телескоп Кеплера в одиночку обнаружил более 2500 экзопланет, и это число продолжает расти, поскольку ученые анализируют его данные. Кеплер использовал метод транзита, который заключается в наблюдении за звездами падения яркости, когда планета проходит перед ними. Ученые также использовали измерения лучевой скорости звезд, чтобы найти небольшие колебания, вызванные массой планет.

Без звезды-хозяина обнаруживать планеты становится намного сложнее. Проект оптического гравитационного линзирования (OGLE) обнаружил потенциальную планету-изгой с помощью гравитационного микролинзирования, которое внешне похоже на метод транзита. Этот подход отслеживает свет от далекой звезды в надежде, что массивный объект, такой как планета, пройдет перед ней. В то время как звезда и планета могут быть на расстоянии многих световых лет от нас, планета изгибает или «линзирует» свет звезды с нашей точки зрения на Землю. Это может выявить массу и размер объекта переднего плана, но только если вы случайно смотрите в нужное место в нужное время.

Астрономы обнаружили планету-бродягу размером с Землю, блуждающую по галактике

Анджей Удальский из проекта OGLE отмечает, что вы можете наблюдать одну звезду в течение миллиона лет и увидеть только одно событие линзирования. К счастью, Удальски и его команде не нужно было переходить по одной звезде за раз. Они использовали обсерваторию Лас-Кампанас в Чили, которая ежедневно сканирует миллионы звезд в направлении центра Галактики. Анализируя эти данные, команда OGLE заметила событие линзирования, получившее название OGLE-2016-BLG-1928. Всего за 42 минуты это самое короткое обнаружение из когда-либо зарегистрированных. Это предполагает, что планета, если это действительно так, будет где-то между размером Земли и Марса.

Команда считает, что этот объект - планета-изгоя, потому что нет известных звезд, с которыми он мог бы быть связан. Данные также показали отсутствие источников света в пределах восьми астрономических единиц от линзирования. Другим исследователям нужно будет подтвердить, что этот объект является планетой, прежде чем он будет занесен в учебники истории, но если текущие теории верны, существуют бесчисленные миллионы подобных объектов, ожидающих своего открытия.

Читать далее

Астрономы могут наконец узнать источник быстрых радиовсплесков
Астрономы могут наконец узнать источник быстрых радиовсплесков

Три новых исследования сообщают о FRB в нашей галактике. Поскольку эта была намного ближе, чем прошлые сигналы, ученые смогли отследить ее до определенного типа нейтронной звезды, известной как магнитар.

Любители астрономы обнаруживают огромное воздействие вспышки на Юпитере
Любители астрономы обнаруживают огромное воздействие вспышки на Юпитере

Астрономы по всему миру гудят новостями, что что-то разбилось в Юпитер. Вопрос в том, что это было?

Гарвардский астроном по-прежнему считает, что межзвездный объект был инопланетной технологией
Гарвардский астроном по-прежнему считает, что межзвездный объект был инопланетной технологией

Ученые классифицировали Оумуамуа по-разному как астероид или комету, но Ави Лоеб, председатель отдела астрономии Гарварда, считает, что это действительно было инопланетянином - часть инопланетной технологии, которую мы приняли за естественный космический камень.

Астрономы хотят создавать квантовые телескопы, которые охватывают глобус
Астрономы хотят создавать квантовые телескопы, которые охватывают глобус

Исследователи теперь обсуждают возможность разработки квантового телескопа в глобусе, смоделированном на успешном телескопе событий.