Фрагмент метеорита указывает на пропавшую карликовую планету в ранней Солнечной системе

Фрагмент метеорита указывает на пропавшую карликовую планету в ранней Солнечной системе

Каждый астероид, падающий на Землю, является потенциальным окном в истоки Солнечной системы, но ученые наткнулись на нечто довольно странное при изучении фрагмента астероида Альмахата Ситта. Он содержит свидетельства существования огромного, ранее неизвестного объекта в нашей солнечной системе - возможно, давно разрушенной карликовой планеты.

Коллекция астероидов Альмахата Ситта состоит из примерно 600 фрагментов, все из которых обрушились на Судан в 2008 году, когда взорвался космический камень, известный как 2008 TC3. Это был первый в истории столкновение с астероидом, правильно предсказанный учеными, что дало командам на земле возможность налететь и собрать большое количество материала с 4-метрового (13-футового) объекта.

Планетарный геолог Вики Гамильтон провела новый анализ материала Альмахата Ситта в Юго-Западном исследовательском институте. Команда Гамильтона получила для тестирования образец астероида (AhS 202) весом 50 миллиграммов. Они установили и отполировали крошечный осколок и использовали инфракрасный микроскоп, чтобы изучить его состав. Внутри AhS 202 команда обнаружила нечто неожиданное - необычайно редкий гидратированный кристалл, известный как амфибол. Это просто не должно было быть частью 2008 TC3.

Эти кристаллы силиката образуются только в результате длительного воздействия высокого давления и температуры, чего никогда не случится в космической породе, такой как 2008 TC3, или других углеродистых хондритовых метеоритах аналогичного размера. Согласно исследованию, единственный вывод, который согласуется с тем, что мы знаем об амфиболах, заключается в том, что 2008 TC3 когда-то был частью гораздо более крупного объекта. По оценкам исследователей, родительское тело было размером с карликовую планету Цереру, которая имеет диаметр 939 километров (583 мили).

Фрагмент метеорита указывает на пропавшую карликовую планету в ранней Солнечной системе

Очевидно, мы не потеряли из виду какие-либо камни размером с планету, дрейфующие вокруг внутренней части Солнечной системы. Теоретически возможно, что во внешней Солнечной системе все еще есть неоткрытый астероид размером с Цереру, породивший 2008 TC3, но это внешняя случайность. Исследователи полагают, что более вероятно, что материнское тело давно превратилось в мусор. И если бы это случилось однажды, это могло случиться много раз.

В исследовании делается вывод, что фрагменты Альмахата Ситта могут дать представление о ранее неизвестной фазе формирования нашей Солнечной системы. Эта загадочная карликовая планета просуществовала достаточно долго, чтобы оставить свой геологический след, а затем по какой-то причине распалась. Это то, что мы, вероятно, хотим лучше понять.