Земля потеряет кислород через миллиард лет, убивая большинство живых организмов

Земля потеряет кислород через миллиард лет, убивая большинство живых организмов

Люди не очень полезны для здоровья планеты, но даже если мы загрязняем себя до вымирания, Земля продолжит свое существование. В конце концов, он пережил столкновения с огромными астероидами и мегавулканы. Некоторым приматам в долгосрочной перспективе хуже не будет. Конечная судьба жизни на Земле лежит через миллиард лет в будущем. Новое исследование, поддержанное НАСА исследованием обитаемости экзопланет, показывает, как солнце в конечном итоге сожжет планету, превратив Землю из пышного, богатого кислородом мира в высохшую оболочку без сложной жизни.

НАСА интересуется будущим Земли, потому что это единственная обитаемая планета, которую мы можем изучить поближе. Таким образом, ученые попытались экстраполировать свойства планет земного типа, которые мы могли бы обнаружить с больших расстояний. Кадзуми Одзаки из Университета Тохо в Японии и Крис Рейнхард из Технологического института Джорджии создали модель климата, биологии и геологии Земли, чтобы увидеть, как она изменится.

Согласно Одзаки и Рейнхарду, насыщенная кислородом атмосфера Земли не постоянна. Его было очень мало в атмосфере до 2,4 миллиарда лет назад, когда цианобактерии эволюционировали, чтобы поглощать углекислый газ и выделять кислород - это явление известно как Великое окислительное событие. Это дало начало всем формам многоклеточной жизни, которые мы видим сегодня на Земле. Есть только одна проблема: Солнце. С возрастом звезды становятся горячее, а Солнце находится примерно в миллиардах лет от Земли.

Исследование предсказывает, что через миллиард лет Солнце станет настолько горячим, что расщепит углекислый газ. Уровень CO2 станет настолько низким, что фотосинтезирующие растения не смогут выжить, а это означает, что для всех нас больше не будет кислорода. Когда это произойдет, изменения будут резкими. Одзаки и Рейнхард говорят в исследовании, опубликованном в журнале Nature Geoscience, что может потребоваться всего 10 000 лет, чтобы уровень кислорода упал до миллионной доли от нынешнего. С геологической точки зрения это мгновение ока. Уровень метана также начнет расти, достигнув в 10 000 раз уровня, наблюдаемого сегодня.

Земля потеряет кислород через миллиард лет, убивая большинство живых организмов

Эта суровая, удушающая атмосфера несовместима с любой многоклеточной жизнью, существующей сегодня. Земной шар будет отдан бактериям и архее, самым сердечным из живых организмов, которые смогут увидеть планету на протяжении всего ее существования, пока ее не поглотит Солнце. Даже если бы более сложная жизнь выжила, она была бы облучена все более ярким Солнцем. Без кислорода озоновый слой испарится и подвергнет поверхность более интенсивному УФ-излучению.

Одзаки и Рейнхард пришли к выводу, что кислород является важным биомаркером, но он не может быть постоянной характеристикой планет, на которых есть жизнь. Это может изменить то, как мы классифицируем экзопланеты в будущем - даже без кислорода может быть много одноклеточной жизни.

Читать далее

Любопытный марсоход НАСА обнаружил необъяснимый всплеск кислорода на Марсе
Любопытный марсоход НАСА обнаружил необъяснимый всплеск кислорода на Марсе

НАСА сообщает, что марсоход обнаружил странное увеличение концентрации кислорода на красной планете. Хотя причина неясна, это происходит спустя несколько месяцев после того, как марсоход обнаружил всплеск метана, другого газа биомаркера.