NASA затримає космічний телескоп Джеймса Уебба знову з травня 2020 року

NASA затримає космічний телескоп Джеймса Уебба знову з травня 2020 року

Космічний телескоп Джеймса Вебба (JWST) бачив свою справедливу частку затримок (а потім і деяких), але ми мали всі підстави очікувати, що він, нарешті, буде запущений приблизно через рік. Проте NASA зараз каже, що потрібно більше часу, щоб перевірити телескоп, перш ніж відправити його в космос. Остання затримка прискорить запуск JWST приблизно до травня 2020 року.

Космічний телескоп Джеймса Вебба призначений як наступник Хаббла, якого зараз більше 25 років. Хаббл був останнім сервісом під час одного з останніх місій космічного шаттла, і планів зробити ще один візит не планується. Коли він перестає працювати, це буде кінець місії. На даний момент JWST вже мав бути в космосі, але це складний проект, який на сьогоднішній день коштує понад 8 мільярдів доларів. NASA хоче отримати це правильно, і це призвело до останньої затримки.

NASA завершив будівництво телескопа Webb в кінці 2016 року, але це було лише початком підготовки до запуску. Команда ретельно перевірила гігантське 270-квадратне дзеркало, яке складається з 18 гексагональних берилієвих панелей. Це в п'ять разів більше, ніж у дзеркала Хаббла. NASA навіть зафіксував дзеркало JWST у вакуумній камері і виставив його на низьких температурах, щоб переконатися, що він буде працювати правильно в просторі. Після цього тесту ми думали, що всі системи йдуть.

NASA затримає космічний телескоп Джеймса Уебба знову з травня 2020 року

Вебб буде набагато далі, ніж Хаббл у точці лагранжева Земля-Сонце L2. Це означає, що ми, швидше за все, не зможемо відремонтувати телескоп, якщо щось станеться неправильним. NASA каже, що він має ще кілька вільних кінців для зчеплення, перш ніж зручно запустити телескоп. Наприклад, JWST потрібно згорнути, щоб він містився всередині бухти корисного корабля ракети Ariane 5, а потім розгорнувся, коли він знаходиться в просторі. Вчені стурбовані тим, що його великий і складний сонячний щит може зачеплення і в кінцевому підсумку пошкоджений. Понад 180 компонентів повинні чудово працювати для розгортання сонячного щита. Телескоп повинен залишатися захищеним від сонця, щоб він міг приймати делікатні інфрачервоні знімки з віддалених об'єктів. NASA також вказує на проблеми з перетворювачем у силовому двигуні, що вимагає додаткового тестування.

Раніше ми очікували, що JWST розпочнеться навесні 2019 року. Нова мета НАСА травня 2020 року - це лише оцінка. Інша затримка все-таки може ще більше послабити її. Коли Джеймс Вебб космічний телескоп нарешті починає працювати, він запропонує незрівнянні погляди на всесвіт, який може допомогти нам вивчити екзопланет, утворення зірок та багато іншого.