Зонд Кассіні виявив будівельні блоки життя на Місяці Сатурна Енцелад

Зонд Кассіні виявив будівельні блоки життя на Місяці Сатурна Енцелад

Вчені працелюбно працюють над рамками для оцінки екзопланети за наявністю життя, але як щодо неземного життя трохи ближче до дому? У Сонячній системі є декілька місяців, які можуть припустити підтримку життя. Проаналізувавши дані, зібрані в останні дні місії Кассіні, дослідники кажуть, що є нові докази того, що Місяць Сатурна Енцелад може підтримувати життя.

Зонд Кассіні провів багато років на орбіті Сатурна та відправив назад дані для NASA для аналізу. Коли зонд занурився на паливо, NASA вирішив вийти на його шлях відповідно до станції. "Гранд фінал" побачив, що Кассіні занурюється в атмосферу планети минулої осені. NASA зробив це, щоб не допустити, щоб космічний корабель коли-небудь вражав один з супутників Сатурна, де він міг заразити потенційну біосферу. Ми не знаємо, чи є на Місяці Сатурна будь-які біосфери, але сьогодні це виглядає більш ймовірно.

На шляху до катастрофи в Сатурн, Кассіні пролетіла через плюм води, вибиті з Енцелада. Хоча воно жорстоке у зовнішній Сонячній системі, приливні сили від сильної тяжкості Сатурна нагрівають інтер'єр, як він орбітій. Внаслідок цього під поверхнею знаходиться рідкий океан. Рівень і характер цього організму води невідомі, але гейзери води, що виходять через тріщини на поверхні, виявляють свою присутність.

Кассіні виявив складні органічні молекули у воді Енцелада, що може означати щось там живе. Хімія на основі вуглецю не означає, що життя на Енцеладі є вірною справою, але це є необхідним попередником розвитку життя. Раніше ми тільки підтвердили, що на Енцеладі існували прості органічні молекули, такі як метан. Нове відкриття робить це єдиним місцем у сонячній системі, окрім Землі, з усіма основними вимогами до життя.

Зонд Кассіні вивчив Сатурн та його супутники протягом більше десяти років.
Зонд Кассіні вивчив Сатурн та його супутники протягом більше десяти років.

Звичайно, будь-яке життя на Енцеладі замкнене під його крижаною оболонкою. Все, що живе там, напевно, буде схожим на організми Землі, які скупчуться навколо гідротермальних отворів на дні океану. Замість того, щоб збирати енергію від сонячного світла, біосфера Енцелада могла б отримати свою енергію з водню, яку також виявив Кассіні на Енцеладі.

Пошук твердих доказів живих організмів на Енцеладі виявиться досить складним. Ми ще не знаємо, що потрібно, щоб пробитися через поверхню у водяні глибини, чи це навіть можливо. Тим не менш, Енцелад може стати найкращим місцем для пошуку Е.Т.