SpaceX запускає раніше пролітаний Falcon 9 і капсулу Дракона

SpaceX запускає раніше пролітаний Falcon 9 і капсулу Дракона

Ракета SpaceX Falcon 9 спалахнула до життя рано вранці в п'ятницю, щоб запустити місію з повторного постачання до Міжнародної космічної станції (МКС). Ракета носила, крім іншого, плаваючу голову робота. Це не єдина причина, чому цей запуск був особливим. Обидва підсилювачі першого етапу Falcon 9 і капсула Дракона були використані в попередніх запусках, що дозволило SpaceX знову побачити свою багаторазові можливості ракети.

Місія розпочата о 5:42 ранку з мису Канаверал, штат Флорида. Другий етап відокремився і пробився на орбіту. У понеділок вона зустрінеться з космічною станцією, щоб доставити 4900 фунтів (2700 кг) вантажу. Це включає в себе вищезгаданий головний робот, але також космічний експеримент космічного радіометра космічного корабля НАСА на приладі космічної станції (ECOSTRESS). Фактично, більше половини загальної маси складається з наукового обладнання.

Що стосується запуску в п'ятницю, капсула Дракона пішла до МКС раніше в липні 2016 року. Перший етап бустера відправлений NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) в космос ще в квітні. Усього 10 тижнів для повного переобладнання та повторного використання ракети Falcon 9 вражає. Ви можете побачити повне веб-трансляцію SpaceX запуску нижче (запуск стартує близько 18 хвилин).

Цей подвиг, можливо, був ще більш вражаючим, якби SpaceX повернув Falcon 9 знову, але це не було в картах. Це було не стільки, що було б надзвичайно складно, але SpaceX просто більше не потребував цього ракетного підсилювача. Компанія нещодавно дебютувала Falcon 9 Block 5, що є остаточним варіантом транспортного засобу. Ракета з моменту запуску у п'ятницю була старою варіантом блоку 4. Замість того, щоб йти на рахунок вилучення та транспортування, SpaceX просто дозволить їй впасти в океан.

Дракон буде залишатися на зв'язку з МКС протягом місяця, і в остаточному підсумку повернеться на Землю з 2860 фунтів (1 297 кг) наукового обладнання, яке більше не потрібне на вокзалі. SpaceX не сказав, якщо він планує використовувати цей автомобіль втретє.

Це означає, що НАСА вдруге пролетів повноцінне використання ракети-носія. Останній раз був у грудні 2017 року, що було ще однією місією з постачання МКС. SpaceX до сих пір приземлився Falcon 9 прискорювачів 25 разів і пролетів 14 з цих ракет вдруге. Оскільки він продовжує розвивати багаторазові ракети, SpaceX сподівається значно знизити вартість запусків. Це не тільки призведе до збільшення прибутку, але й може призвести до зниження інших операторів запуску, таких як Orbital ATK та ULA.