Ця чужорідна планета настільки гаряча, що кровоточить металом

Ця чужорідна планета настільки гаряча, що кровоточить металом

У космосі є тисячі підтверджених екзопланет, і багато з них є членами сонячних систем, зовсім інших, ніж наша власна. Оскільки місії на кшталт Кеплера та транзитного супутника обстеження екзопланет (TESS) виділили більш далекі світи, астрономи були здивовані, скільки з них мають так звані "гарячі Юпітери". Як жарко це? Це так жарко, що важкі метали просочуються, як це ракети навколо зірки.

WASP-121b склав заголовки у 2017 році, коли вчені використовували Хаббла для характеристики його стратосфери. Це було першим для будь-якої екзопланети, і це показало, що температура планети збільшується разом з висотою, як і планети в нашій Сонячній системі. Це гарячий Юпітер, що в 1,2 рази перевищує масу самого Юпітера. Він обертається навколо зірки приблизно за 900 світлових років, яка трохи більша і тепліша за Сонце, але вона настільки близька, що її рік становить лише 30 земних днів.

Навіть за мірками гарячого Юпітера, WASP-121b абсолютно пекучий. При 4600 градусах Фаренгейта (2500 Цельсія) це в 10 разів спекотніше, ніж будь-яка інша екзопланета, яка ще була виявлена. Хоча він лише трохи масивніший, ніж Юпітер, його діаметр майже вдвічі більший, оскільки сильна спека від WASP-121 викликала його набряк. Нові спостереження Хаббла демонструють, що означає інтенсивне тепло для планети.

Зовнішні шари WASP-121b мають меншу вагу, ніж внутрішні шари, тому вони випадають з планети на орбіті. У більшості газових гігантів - навіть гарячих Юпітерів - це значною мірою водень та гелій. Однак Хаббл вказує, що WASP-121b втрачає важкі метали, такі як магній та залізо. Астрономи припускають, що неймовірного тепла достатньо, щоб підняти важкі метали з нижніх шарів атмосфери вгору, де вони можуть бути втрачені в космос.

Ця чужорідна планета настільки гаряча, що кровоточить металом

WASP-121b знаходиться занадто далеко, щоб безпосередньо зобразити атмосферу або затягнутий металевий газ, але Хаббл може відслідковувати планету під час проїзду перед зіркою-господарем. Зміни світла дозволяють визначити, що відбувається з атмосферою екзопланети за допомогою спектроскопії. Мабуть, найцікавішим аспектом нового аналізу є те, що пекельна спека робить для форми планети. Настільки атмосферу витягується, що планета, мабуть, трохи схожа на футбол.

Вчені сподіваються дізнатися більше про цю крайню планету в майбутньому. Майбутній космічний телескоп Джеймса Вебба повинен мати можливість ще більш точно характеризувати його атмосферу.