Зразки гірських гірських кратерів розкривають деталі вимирання динозав

Зразки гірських гірських кратерів розкривають деталі вимирання динозав

Близько 65 мільйонів років тому динозаври та незліченна кількість інших істот займалися своєю справою на Землі, коли космічна скеля випала з неба і призвела до кінця крейдового періоду. Але яким був той доленосний день? Сьогодні ми маємо кращу ідею завдяки Міжнародній програмі відкриття океану, яка зібрала незайманий зразок із місця впливу.

Астероїд вдарив поблизу сучасного півострова Юкатан, виробляючи кратер Chixculub. Більшість кратерів розташовані під Мексиканською затокою, тому дослідники зібрали свої зразки на відстані більше 1600 футів нижче морського дна. Скельні скелі, взяті з кратера, малюють похмуру, але захоплюючу картину того дня 65 мільйонів років тому.

Об'єкт був, мабуть, не більше кількох миль у ширину, що не дуже порівняно з планетою. Однак її велика відносна швидкість викликала руйнівний викид енергії. На момент удару регіон був мілководним морем, ймовірно, не більше 100 футів глибиною. Цей удар спричинив цунамі заввишки більше тисячі футів, і в той же час виграв масивний кратер з розплавленої деформованої скелі, відомий як шокована скеля.

Грунтуючись на основних зразках (див. Нижче), команда оцінює удар по силі 10 мільярдів атомних бомб Хіросіми. Вибух запалив дерева за тисячі кілометрів, а цунамі досягло всередині країни, як сучасний Іллінойс. Через кілька годин вода стікала в кратер, приносячи з собою грунт і матеріали, схожі на обвуглені дерева, зібрані з навколишньої землі.

Зразки гірських гірських кратерів розкривають деталі вимирання динозав

Команду найбільше зацікавило те, що у зразках не було: гірські породи, багаті сіркою. Геологічна зона навколо кратера має великі родовища сірки, що дозволяє припустити, що вплив випаровує сірчисті мінерали і вивільняє сірку в атмосферу. За оцінками команди, 325 мільярдів метричних тонн сірки потрапили в атмосферу після удару, що на порядок вище, ніж те, що вирвалося під час виверження вулкана в Кракатаї 1883 року. Ця подія знизила глобальну температуру на 2,2 градуса за Фаренгейтом.

Раптова висока концентрація сірки призвела до масових перепадів температури по всьому світу, що забезпечило загибель майже всіх динозаврів. Єдиними вцілілими серед динозаврів були пташині види, які з часом стали птахами сучасності. Додаткові дослідження зразка могли б виявити ще більше деталей про цей бурхливий період історії Землі.

Читати далі

Астрономи розкривають 44 нових підтверджених екзопланет

Астрономи зазвичай підтверджують нові екзопланети за кілька разів. Сьогодні дослідники з Університету Токіо засвідчили колосальні 44 нових екзопланети за один раз.