NASA обирає зону посадки астероїдів для зонда OSIRIS-REx

NASA обирає зону посадки астероїдів для зонда OSIRIS-REx

Космічний зонд NASIRIS-REx НАСА досяг астероїда Бенну трохи більше року тому, і тепер агентство вирішило, де зійде, щоб забрати зразок з космічної скелі. Місце, відоме як Соловей, - насипана гравієм яма біля північного полюса астероїда. Це буде делікатна операція збору зразків з Бенну та повернення їх на Землю, але ми могли б багато чого навчитися з незайманого матеріалу на астероїді.

NASA витратила майже 1 мільярд доларів, доставляючи OSIRIS-REx до Бенну, який перетинає орбіти Землі та Марса. Після його прибуття керівники місій з подивом дізналися, що Бенну має набагато більш кам'янисту поверхню, ніж очікувалося. Це означало більше небезпек, яких слід уникати, коли зонд пробивається на поверхню. Нещодавно японську команду, яка керувала місією повернення зразків астероїдів Hayabusa2, зіткнулися з подібними проблемами.

Команда почала зі списку 50 потенційних кандидатських сайтів, вибиваючи їх на основі ймовірного складу поверхні та видимих перешкод. Зараз у НАСА є чотири можливі зони посадки під назвою Соловей, Оспрей, Кулік та Кінгфішер. Врешті-решт, команда влаштувалась на Соловей з Оспреєм як резервну копію.

У наступному році OSIRIS-REx спуститься вниз до Соловея і налагодить контакт з поверхнею, коли вибухне струменем стисненого азоту. Це повинно турбувати матеріал на поверхні, дозволяючи механізму відбору проб зачерпнути його. NASA сподівається зібрати з Bennu всього 2,1 унції (60 грам) матеріалу. Це набагато більше, ніж 100 міліграмів, зібраних Гаябуса2.

НАСА не отримає гладку відкриту поверхню, зображену на цій фотографії. Бенну вкритий небезпечними валунами.
НАСА не отримає гладку відкриту поверхню, зображену на цій фотографії. Бенну вкритий небезпечними валунами.

Навіть після ретельного вибору зони посадки спуск буде складним. OSIRIS-REx повинен працювати автономно через відстані, а його сонячні батареї розтягуються на 20 футів (6,2 метра) від кінця до кінця. Безпечна зона Соловея - 16 футів (16 метрів) поперек. Отже, OSIRIS-REx не може занадто сильно дрейфувати, щоб не зіткнутися з валуном. Є також 23-футовий (7-метровий) моноліт на межі Солов’я, який команда жартома озвучив "Маунт Дум" (видно внизу праворуч).

В даний час НАСА націлена на 25 серпня 2020 року для збору зразків зразка. До цього OSIRIS-REx зробить два близьких проходи над Соловейком, щоб зібрати більше сканів. NASA також проведе дві репетиції до завершення фінального зразка. Тут ніхто не ризикує. Збір декількох унцій матеріалу з астероїда може бути неймовірним благом для вчених. Ці шматочки Бенну могли розблокувати секрети ранньої Сонячної системи, але ми повинні зібрати їх спочатку.

Читати далі

Зонд NASA зберігає величезний зразок астероїда для повернення на Землю
Зонд NASA зберігає величезний зразок астероїда для повернення на Землю

Після недавньої успішної операції touch and go, NASA повідомило, що значний зразок астероїда зараз заблокований у контейнері для повернення зразків зонда.

Зонд Voyager 2 розмовляє з оновленою мережею NASA через 8 місяців мовчання
Зонд Voyager 2 розмовляє з оновленою мережею NASA через 8 місяців мовчання

NASA щойно сказало "привіт" Voyager 2, і зонд відповів.

Зонди Voyager знаходять нову фізику, що прискорює електрон, у глибокому космосі
Зонди Voyager знаходять нову фізику, що прискорює електрон, у глибокому космосі

Нещодавно опубліковане дослідження Університету Айови каже, що зонди "Вояджер" виявили абсолютно новий вид "сплеску електронів", пов'язаний з викидами корональної маси на Сонце.

Паркер Сонячний зонд виявляє радіоприймач у атмосфері Венери
Паркер Сонячний зонд виявляє радіоприймач у атмосфері Венери

Це перше пряме вимірювання атмосфери Венери протягом десятиліть, і це виглядає набагато відрізняється від останнього часу.