Вчені знаходять позаземні ізотопи на океанській підлозі

Вчені знаходять позаземні ізотопи на океанській підлозі

Ми побачили наш перший позаземний відвідувач у 2017 році, коли "Oumuamua Rocketed через Сонячну систему", але тут є позаземні елементи, що приховують тут на Землі. Аналіз ізотопів у океанській кори показує радіоактивні матеріали, які могли б прибути лише ззовні нашої Сонячної системи, і їх присутність може допомогти нам краще зрозуміти фізику катаклічних подій, таких як Supernovae.

Найбільш важкі елементи нестабільні, що означає, що вони розпадаються на менші, більш стабільні атоми. Кількість часу, що потрібно для половини радіоактивного матеріалу, для розпаду відомий як період напіввиведення, а вчені з австралійського національного університету доповіді знаходять дві важливі ізотопи з коротким напіврозпаду у високих концентраціях у зразках, взяті з підлоги океану.

Один з ізотопів, заліза-60, був виявлений у слідів на Землі та у вищих концентраціях в інших місцях сонячної системи. З напіврозпаду всього 2,6 мільйонів років, всі залізо-60, яке спочатку було частиною Землі, давно розкладається на стабільні атоми нікелю. Отже, звідки це відбувається? Вчені знають, що залізо-60 зазвичай виробляється в наднових вибухах разом з багатьма іншими важкими елементами, а деякі з них закінчуються в нашій сонячній системі. Знаходження його у вищих концентраціях на підлозі океану, виділену з штучних людських процесів, пропонує приплив ізотопу в геологічно недавньому минулому.

Команда фактично виявила два шипи заліза-60 протягом останніх 10 мільйонів років. Знаючи це, швидше за все, результат сусідньої супернової (протягом декількох сотень світлових років), вони вирішили побачити, які інші ізотопи були присутні в тих самих областях кору. Команда розкрила невелику, але значну кількість плутонію-244, яка має напіввиведення 80 мільйонів років. Це довго для плутонію, але всі початкові сліди Землі пройшли через мільярди років.

Вчені знаходять позаземні ізотопи на океанській підлозі

На відміну від заліза-60, історія плутонію-244 складається. Цей незвичайний ізотоп повинен бути з де-небудь, але існує розбіжність щодо того, чи є суперновим головним водієм виробництва Plutonium-244. Деякі вчені вважають, що це займає більше катастроферних подій, таких як нейтронні зірки, щоб викачати ізотоп. Пошук Plutonium-244, пов'язаного з підтвердженими продуктами Supernovae, як Iron-60, є першим прямим доказом того, що цей матеріал дійсно надходить від вмираючих зірок.

Однак ми не знаємо, скільки це прийшло з тієї ж місцевої супернової, як залізо. Можливо, деяка частка цього новоствореного Плутонію надходить з інших небесних подій. Plutonium-244 також може бути присутнім у міжзоряному середовищі, що дозволяє його прокотитися над суперновими шотвачами. Вчені повинні мати більше зразків, щоб розгадати цю таємницю, але кінцевий результат може бути більш повним розумінням процесів на роботі у наднових та інших космічних вибухів.