Космический телескоп Джеймса Уэбба завершает тестирование глубокой заморозки

Космический телескоп Джеймса Уэбба завершает тестирование глубокой заморозки

Долгосрочный проект космического телескопа Джеймса Уэбса NASA близится к завершению, но ему нужно много испытаний, прежде чем агентство отправит его в космос, где любые необнаруженные проблемы могут оказаться катастрофическими. Несколько месяцев назад завершенное оптическое оборудование телескопа было загружено в вакуумную камеру и охлаждено до чрезвычайно низких температур. После удаления Webb от глубокой заморозки NASA теперь сообщает, что все системы идут.

Около 10 миллиардов долларов было потрачено на создание космического телескопа Джеймса Вебба, но этап строительства был завершен еще в конце 2016 года. С тех пор NASA проводит тесты на оборудовании, чтобы гарантировать, что он будет работать правильно один раз в космосе. Очевидно, было бы желательно избежать повторения запуска Хаббла, что потребовало миссии Space Shuttle, чтобы исправить свое размытое видение в начале 90-х годов. Тем не менее, Webb будет намного дальше, чем Хаббл в точке лагранжиана Земли-Солнца L2.

Webb будет подвергаться холодным температурам в лагранжевой точке L2, поэтому глубокий тест на замораживание является необходимым шагом перед запуском. Инженеры загрузили телескоп в камеру A в Космическом центре Джонсона, который был сброшен под давлением и охлажден до почти абсолютного нуля (20-40 кельвинов). Сначала в повестке дня NASA проверили, чтобы 18 отдельных сегментов зеркал двигались и работали как единое целое в холодном вакууме - они отлично работали. Далее, система наведения прошла тестирование. Команда смоделировала свет далекой звезды и сказала телескопу отслеживать ее. Датчики Уэбба смогли обнаружить ложную звезду и следовать за ней по мере ее перемещения.

Эта фаза испытаний закончилась в конце 2017 года, когда телескоп был удален из вакуумной камеры, но результаты дают уверенность НАСА, что все оптические системы будут работать правильно в пространстве. Тем не менее, есть еще больше испытаний. Пока конструкция Webb завершена, аппаратное обеспечение еще не интегрировано. Следующая остановка телескопа - объекты Northrop Grumman в Лос-Анджелесе. Вот где оптический компонент присоединится к основному корпусу космического корабля.

Вывод окончательной конфигурации Webb.
Вывод окончательной конфигурации Webb.

Инженеры перейдут через системы, чтобы обеспечить правильное использование солнечного экрана. Более 180 компонентов должны отлично работать для использования солнцезащитного экрана, и это важно для миссии. Экран защищает Webb от тепла солнца, позволяя ему получать более точные средние инфракрасные показания. Ученые также проведут проверку того, что оборудование может выдержать вибрацию, связанную с запуском.

Космический телескоп Джеймса Вебба в конечном итоге прорвется в Французскую Гвиану для запуска на борту ракеты ESA Ariane 5. Это должно произойти весной 2019 года, если нет задержек.