Управление Трамп: Окончание финансирования МКС, Возвращение к Лунному исследованию

Управление Трамп: Окончание финансирования МКС, Возвращение к Лунному исследованию

Каждая президентская администрация работает над тем, чтобы поставить свою печать на космическую программу Америки. В деле администрации Трампа, по сообщениям, предусматривается сокращение средств на Международную космическую станцию ​​и отвлечение их на средства для лунной разведки.

Предложение не является неожиданностью; Вице-президент Пенс объявил, что администрация Трампа «переориентирует космическую программу Америки на разведку и открытие человека», выпустив новую лунную программу, за которой последует пилотируемый Марс в какой-то момент неопределенного будущего. Но закрытие МКС в 2025 году и отвлечение этих денег на программы цислунара или даже лунную среду обитания представляет собой серьезное изменение космической политики США. Хотя это еще проект, несколько источников подтвердили, что директивы будут в окончательной версии, и администрация Trump публично заявила, что намерена вернуться на Луну сначала, прежде чем заняться Марсом.

Оценка будущего Международной космической станции

Потребовалось 13 лет, чтобы завершить и запустить различные модули МКС с 1998 по 2011 год. В настоящее время НАСА тратит около 4 млрд. Долл. США в год на космическую станцию ​​из общего бюджета в размере 19,5 млрд. Долл. США. При 21 проценте общего бюджета НАСА и примерно 40% его человеческих затрат на разведку, это не изменение котла. Одной из наиболее значительных жалоб вокруг предстоящей космической системы запуска NASA является то, что агентству не хватает средств для планирования миссий или запуска ракет. (В настоящее время неясно, может ли SLS летать даже один раз в год, при стоимости более 1 доллара США за запуск, отчасти из-за стоимости поддержания дорогостоящих производственных и испытательных установок для ракеты, которая почти никогда не летает.)

Убивание части финансирования МКС за счет средств МКС освобождает от 4 млрд долларов в год. Но мы пока не знаем, как это финансирование будет разделено между SLS и любыми усилиями, чтобы вернуть NASA на Луну или какие исследования или даже более долгосрочные планы жилья, которые администрация имеет в виду. Любой вид пилотируемой миссии потребует разработки лунных модулей, долгосрочных модулей жилья (если они предназначены) и различного вспомогательного оборудования. Если долгосрочной целью является создание лунной базы в качестве шага или полезной путевой точки для миссии Марса, ее также необходимо будет оснастить любыми инструментами, необходимыми для успешного выполнения этих усилий.

В настоящее время США согласились финансировать МКС до 2024 года, хотя ранее говорилось о продлении срока его эксплуатации до 2028 года.

Покомпонентный вид МКС. Обратите внимание, что модули Destiny и Unity подключаются напрямую друг к другу. Изображение предоставлено Wikipedia
Покомпонентный вид МКС. Обратите внимание, что модули Destiny и Unity подключаются напрямую друг к другу. Изображение предоставлено Wikipedia

С другой стороны, прекращение ISS также связано с значительными минусами. Космическая станция оказалась жизненно важной для развития коммерческих космических полетов; такие компании, как SpaceX, были в значительной степени поддержаны правительственными контрактами на поставку для Международной космической станции. Другие фирмы, такие как Bigelow Aerospace, использовали МКС в качестве испытательного стенда для своих собственных модулей и проектов.

Частные космические компании, такие как SpaceX и Blue Origin, добиваются реального прогресса в создании собственного проекта. Бигелоу даже говорил о своей собственной космической станции. Но для таких проектов требуются годы, даже десятилетия, которые предстоит реализовать, и ни одна компания на коммерческом рынке космоса сегодня не может применить такую ​​замену к 2024 году. Компании Spaceflight призвали НАСА сохранить МКС до 2028 года.

Конечно, одним из способов разрешения этой напряженности было бы для Конгресса уделить больше средств. Это позволило бы НАСА вкладывать больше средств в развитие SLS, поддерживать работу МКС и планировать серию миссий по разведке луны. Несмотря на то, что НАСА потребляет гораздо меньше средств из федерального бюджета США, чем люди склонны думать, что это делает - 0,47 процента, по сравнению с максимумом в 4,41 процента в 1966 году - Конгресс не исторически увеличил финансирование НАСА в реальных (с учетом инфляции) долларах , Самая последняя отметка о высокой воде была в 1991 году, когда бюджет НАСА стоил 24 235 долларов США в 2014 году. Бюджет 2017 года, в 2014 году, постоянные доллары, стоил 18,5 млрд долларов, что значительно снизилось даже с тех пор.