Космический корабль Kepler выйдет из топлива в ближайшие месяцы

Космический корабль Kepler выйдет из топлива в ближайшие месяцы

Космический телескоп Кеплера обнаружил более 2000 экзопланет в нашей галактике, превосходя все ожидания миссии. Даже после трагических неудач этот кусок космического телескопа был благом для науки. Однако, согласно данным НАСА, дни пронумерованы. Руководители миссий говорят, что они ожидают, что Кеплера не хватит топлива в ближайшие несколько месяцев, положив конец почти десятилетию обнаружения планеты.

Миссия Кеплера действовала в двух отдельных частях. После запуска спутник начал свои основные научные наблюдения путем сканирования большого количества звезд с течением времени. Он ищет контрольные провалы яркости, которые могут указывать на то, что перед вашей звездой прошла экзопланета. Это событие известно как транзит, и это самый надежный метод, который мы имеем сейчас для обнаружения планет, вращающихся вокруг других звезд.

Чтобы сделать свои наблюдения, Кеплер должен оставаться на одном и том же кластере звезд длительное время, когда он плывет по космосу. Он сделал это с помощью колес для реакций, но две из его реакционных колес не смогли к 2013 году. Не имея возможности поддерживать ориентацию, будущее миссии казалось под вопросом. Тем не менее, мы все еще слышим о открытиях Кеплера. Итак, что дает?

Кеплер продолжал выполнять миссию «К2» с 2014 года, которая удерживает телескоп на звездных полях в нескольких точках на его орбите, используя давление от солнечного ветра для стабилизации космического корабля. Вот почему данные Кеплера продолжают накапливаться. Для людей (или компьютеров) требуется время, чтобы пройти через сигналы кандидата, чтобы определить, действительно ли они являются экзопланетами.

Космический корабль Kepler выйдет из топлива в ближайшие месяцы

Кеплер расходует топливо, чтобы заострить его в правильном направлении для каждой «кампании» наблюдений. NASA полагает, что в ближайшие несколько месяцев бак будет сухим. На Кеплере нет истинного манометра, но команда планирует следить за такими признаками, как падения давления в баке. Все, что у них есть, - это оценки, но оставшееся время Кеплера, безусловно, лучше всего измеряется через несколько месяцев.

Заправки Кеплером тоже нет в карточках. Он находится на орбите около 93 миллионов миль, и расходы на любую такую ​​миссию не стоили бы этого. Даже с большим количеством топлива Кеплер - это больший космический корабль, который, вероятно, столкнется со многими неудачами в ближайшем будущем.

Когда Кеплер выйдет, это не конец для охоты на экзопланету. Во-первых, есть тысячи кандидатов-экзопланет, которые необходимо проверить в гигантском отставании Кеплера. В следующем месяце NASA также планирует запустить Спутник для съемок экзопланет (TESS). Этот спутник поднимется там, где Кеплер остановился, просматривая самые яркие звезды на небе, чтобы узнать больше об экзопланетах, которые могут скрываться там. В ближайшие годы Космический телескоп Джеймса Вебба должен помочь нам собрать больше информации о экзопланете, чем когда-либо раньше, с помощью своих современных средств визуализации.