NASA, ESA стремятся вернуть часть Марса обратно на Землю

NASA, ESA стремятся вернуть часть Марса обратно на Землю

Космические агентства отправили различные миссии на Марс и сделали увлекательные открытия в этом процессе, но получение образцов обратно на Землю позволило бы провести гораздо более подробный анализ. После ложного начала несколько лет назад НАСА и Европейское космическое агентство (ЕКА) согласились работать вместе над миссией возвращения образца Марса. Первый этап миссии начнется с марсохода NASA 2020 Mars, но миссия возвращения все еще находится на ранних этапах планирования.

Ученым интересно узнать, существовала ли жизнь на Марсе (или, может быть, еще и так). С инструментами, забитыми в ровер, можно только так много сделать. Наличие образцов марсианской почвы на Земле позволит исследователям провести более подробный анализ, и мы могли бы сэкономить образцы для будущих испытаний по мере появления новых технологий.

Часть миссии NASA 2020 будет включать инструмент для сбора образцов марсианской почвы размером с карандаш. Ровер будет хранить до 31 из этих маленьких контейнеров внутри более крупного контейнера для образцов, но эта миссия не будет включать никакой возможности вернуться на Землю. ESO ExoMars rover также будет собирать образцы после того, как он приземлится в 2021 году, но он просверлит глубину до 2 метров. Опять же, он не предназначен для возвращения домой. ESA уже имеет орбитальный аппарат ExoMars в космосе вокруг Марса, чтобы охватить потенциальные зоны высадки.

После того, как сбор образцов завершен, NASA и ESA предвидят вторую миссию, направляющуюся на Марс с небольшим роботом-поиском. Он встретился бы с роверами, чтобы достать контейнеры с образцами и загрузить их в маленький автомобиль для подъема Марса, который выведет их на орбиту. Третья и заключительная часть процесса возвращения будет включать отдельную миссию, направляющую орбиту Марса на рандеву с контейнером для образцов. Это корабль, который вернется на Землю с марсианскими образцами.

NASA, ESA стремятся вернуть часть Марса обратно на Землю

Когда эти образцы вернутся на Землю, что может быть не до 2030-х годов, ученые должны будут соблюдать строгие процедуры сдерживания. Это защита образцов, а также нас. Загрязнение образцов микроорганизмами Земли может испортить данные, а загрязнение Земли (потенциальными) марсианскими микроорганизмами может дать нам всю космическую чуму. Ну, наверное, нет, но лучше безопасно, чем жаль.

Изучение образцов близко могло помочь в понимании истории Марса и его способности поддерживать жизнь. Если люди когда-либо будут жить на Марсе, это важные вещи, которые нужно знать.