НАСА успешно тестирует ядерный реактор для будущих миссий

НАСА успешно тестирует ядерный реактор для будущих миссий

Большинство космических миссий полагаются на солнечную энергию, но некоторые из них, которые требуют максимальной надежности, имеют тепловую ядерную энергетическую систему. Человеческий космический полет и усилия по колонизации потребуют большой мощности, которая работает независимо от условий. Вот почему НАСА разрабатывает маломасштабные ядерные реакторы деления. Космическое агентство теперь сообщает, что восхитительно названный реактор KRUSTY (Kilopower Reactor Using Stirling Technology) прошел жизненно важный наземный тест. Это может быть первый прототип реакторов, которые питают будущие населенные пункты на Луне или Марсе.

NASA не смотрит на отправку ядерных реакторов в космос просто для удовольствия - это просто лучший вариант, доступный нам. Солнечная энергия - это дешевый и простой способ питания космического корабля, но эффективность резко падает, когда вы становитесь дальше от солнца. На Марсе, например, солнечные батареи производят гораздо меньше энергии, чем на Земле. Радиотермические генераторы, используемые на роверах, таких как Curiosity, более надежны, поскольку они преобразуют тепло от радиоактивного распада непосредственно в электричество. Тем не менее, они не производят очень много энергии.

Реактор Kilopower, такой как KRUSTY, предназначен для производства до 10 киловатт электроэнергии, что достаточно для запуска нескольких типичных домашних хозяйств. По оценкам НАСА, четыре таких реактора были бы достаточными для обеспечения форпоста человека на Луне или Марсе, и они будут работать в течение по меньшей мере 10 лет, прежде чем потребуется больше ядерного топлива.

В сотрудничестве с Национальной администрацией по ядерной безопасности (NNSA) НАСА успешно протестировало реактор на объекте в Неваде в четыре отдельные фазы. Первые два были проведены без мощности для обеспечения функционирования физических компонентов, как ожидалось. Затем ядро ​​включалось поэтапно, чтобы обеспечить его стабильность. На заключительном этапе NASA запустило KRUSTY на полную мощность в течение 28 часов, чтобы имитировать работу на реальной миссии.

Реактор в килополе, как это могло бы появиться на Луне.
Реактор в килополе, как это могло бы появиться на Луне.

В реакторе используется топливо урана-235, которое вырабатывает тепло, поскольку оно подвергается делению ядер. Пассивные натриевые тепловые трубы передают тепло в высокоэффективный двигатель Стирлинга, двигатель с замкнутым циклом, который использует расширение и сжатие газа для преобразования тепла в электроэнергию. NASA говорит, что реактор выдерживал симулированные сокращения мощности, неисправные двигатели и неисправные тепловые трубки во время испытаний. Система саморегулируется, поэтому никто не должен сидеть на контрольной панели весь день, наблюдая за ней.

В настоящее время KRUSTY входит в состав Миссии по управлению космическими технологиями (STMD) в Вашингтоне. По мере приближения технологии к готовности она будет передана в демонстрационную миссию по технологиям около 2020 года.

Читать далее

НАСА разрабатывает компактный ядерный реактор для будущих мест обитания Марса

Это называется KRUSTY (Kilopower Reactor, использующий технологию Стирлинга), и через несколько недель он будет увеличен до полной мощности.

MIT планирует новый реактор слияния, который может фактически генерировать мощность

Массачусетский технологический институт утверждает, что у него есть инструменты для обеспечения подлинной мощности слияния, и он может вырабатывать энергию через несколько лет.

Китайский термоядерный реактор получает 6 раз больше тепла, чем солнце

Команда, эксплуатирующая Экспериментальный сверхпроводящий токамак (ВОСТОК), смогла нагреть внутреннюю плазму реактора до 100 миллионов градусов Цельсия (212 миллионов Фаренгейта).