НАСА успешно тестирует ядерный реактор для будущих миссий

НАСА успешно тестирует ядерный реактор для будущих миссий

Большинство космических миссий полагаются на солнечную энергию, но некоторые из них, которые требуют максимальной надежности, имеют тепловую ядерную энергетическую систему. Человеческий космический полет и усилия по колонизации потребуют большой мощности, которая работает независимо от условий. Вот почему НАСА разрабатывает маломасштабные ядерные реакторы деления. Космическое агентство теперь сообщает, что восхитительно названный реактор KRUSTY (Kilopower Reactor Using Stirling Technology) прошел жизненно важный наземный тест. Это может быть первый прототип реакторов, которые питают будущие населенные пункты на Луне или Марсе.

NASA не смотрит на отправку ядерных реакторов в космос просто для удовольствия - это просто лучший вариант, доступный нам. Солнечная энергия - это дешевый и простой способ питания космического корабля, но эффективность резко падает, когда вы становитесь дальше от солнца. На Марсе, например, солнечные батареи производят гораздо меньше энергии, чем на Земле. Радиотермические генераторы, используемые на роверах, таких как Curiosity, более надежны, поскольку они преобразуют тепло от радиоактивного распада непосредственно в электричество. Тем не менее, они не производят очень много энергии.

Реактор Kilopower, такой как KRUSTY, предназначен для производства до 10 киловатт электроэнергии, что достаточно для запуска нескольких типичных домашних хозяйств. По оценкам НАСА, четыре таких реактора были бы достаточными для обеспечения форпоста человека на Луне или Марсе, и они будут работать в течение по меньшей мере 10 лет, прежде чем потребуется больше ядерного топлива.

В сотрудничестве с Национальной администрацией по ядерной безопасности (NNSA) НАСА успешно протестировало реактор на объекте в Неваде в четыре отдельные фазы. Первые два были проведены без мощности для обеспечения функционирования физических компонентов, как ожидалось. Затем ядро ​​включалось поэтапно, чтобы обеспечить его стабильность. На заключительном этапе NASA запустило KRUSTY на полную мощность в течение 28 часов, чтобы имитировать работу на реальной миссии.

Реактор в килополе, как это могло бы появиться на Луне.
Реактор в килополе, как это могло бы появиться на Луне.

В реакторе используется топливо урана-235, которое вырабатывает тепло, поскольку оно подвергается делению ядер. Пассивные натриевые тепловые трубы передают тепло в высокоэффективный двигатель Стирлинга, двигатель с замкнутым циклом, который использует расширение и сжатие газа для преобразования тепла в электроэнергию. NASA говорит, что реактор выдерживал симулированные сокращения мощности, неисправные двигатели и неисправные тепловые трубки во время испытаний. Система саморегулируется, поэтому никто не должен сидеть на контрольной панели весь день, наблюдая за ней.

В настоящее время KRUSTY входит в состав Миссии по управлению космическими технологиями (STMD) в Вашингтоне. По мере приближения технологии к готовности она будет передана в демонстрационную миссию по технологиям около 2020 года.

Читать далее

Intel на выставке CES 2021: 8-ядерный Tiger Lake, мобильные процессоры 11-го поколения мощностью 35 Вт, Rocket Lake
Intel на выставке CES 2021: 8-ядерный Tiger Lake, мобильные процессоры 11-го поколения мощностью 35 Вт, Rocket Lake

Intel рассказала о нескольких аспектах своей стратегии на 2021 год на выставке CES в этом году, уделяя особое внимание новым мобильным чипам и платформам в семействе Tiger Lake 11-го поколения, а также подтвердив подробности предстоящего запуска настольных ПК Rocket Lake.

Новая плата Beagle Board предлагает двухъядерный RISC-V, предназначенный для приложений AI
Новая плата Beagle Board предлагает двухъядерный RISC-V, предназначенный для приложений AI

Бюджетное оборудование RISC-V уже на подходе, и оно намного более доступно, чем все, что мы видели в прошлом, с достаточной мощностью процессора, чтобы любитель мог бы что-то с ним сделать. Более поздние модели могут конкурировать с такими чипами, как Raspberry Pi, хотя, вероятно, по более высокой цене.

AMD запускает новый ryzen 5000 8-ядерных apus
AMD запускает новый ryzen 5000 8-ядерных apus

AMD запустил новую восьмиколючную ryzen 5000 APU для OEM-машин, причем канал наличие должен следовать позже в этом году.

8-ядерное озеро Tiger In Intel наливает на производительность, энергопотребление
8-ядерное озеро Tiger In Intel наливает на производительность, энергопотребление

Отзывы о последних восьми ядро ​​Tiger Tiger Lake Tiger Lake. Новые процессоры определенно повышают производительность, но за счет более высокого энергопотребления.