Гигантская марсианская пыльная буря угрожает возможности Rover

Гигантская марсианская пыльная буря угрожает возможности Rover

Робот возможностей NASA выжил на Марсе намного дольше, чем первоначально предполагалось, но планета сейчас тестирует маленький робот. Огромная пыльная буря подметает пейзаж, смывает солнце и оставляет возможность. Тем не менее, НАСА говорит, что мудрый маленький ровер остается в рабочем состоянии, и команда надеется, что он встретит этот вызов, поскольку у него так много других.

1 июня Орбитер «Марс Рекогносценция» впервые обнаружил начало этой бури. Команда MRO уведомила контролеры Opportunity, как только они увидели, насколько близко она была к роверу. Недолго, чтобы пыльная буря увеличилась в размерах, чтобы покрыть более 7 миллионов квадратных миль (11,2 миллиона квадратных километров), что больше, чем в Северной Америке. Застрявший привкус в середине - это Возможность. Маленькая синяя точка в нижнем изображении бури (нажмите, чтобы увеличить) указывает на расположение возможностей в Долине Настойчивости.

Гигантская марсианская пыльная буря угрожает возможности Rover

Это проблема для ровера, потому что, в отличие от своего младшего кузена Curiosity, Opportunity работает на солнечной энергии. По данным НАСА, уровень непрозрачности или «тау» нового шторма составляет 10,8. Это означает, что очень мало света достигает поверхности. Возможность сообщила о значительном снижении заряда батареи в прошлую среду, поэтому NASA приостановила научные операции и разместила ровер в режиме низкой мощности.

Хорошей новостью является Возможность связаться с НАСА в выходные дни, чтобы подтвердить, что она по-прежнему работает. В то время ровер сообщал о внутренней температуре -20 градусов по Фаренгейту (-29 по Цельсию). В режиме малой мощности ровер сохраняет мощность, чтобы убедиться, что ее нагреватели остаются активными. Без нагревателей батареи ровера, скорее всего, потерпят неудачу и обрекут миссию.

Возможность уже пережила одну значительную пыльную бурю. Еще в 2007 году возможность появилась через двухнедельный шторм. Тем не менее, рейтинг тау этой бури составлял всего 5,5. На этот раз доступно намного меньше света, чтобы зарядить батареи, поэтому команда Opportunity надеется на более короткий шторм.

Даже если Opportunity не переживет этот шторм, это уже больше, чем его часть, чтобы исследовать Марс. Возможность и его родственный Дух прибыли на планету 15 лет назад и были рассчитаны на работу в течение 90 дней - это самый длинный Марс-ровер с большим отрывом. Дух был выведен марсианским холодом в 2010 году, но Opportunity теперь изучил Марс в 50 раз дольше, чем его первоначальная миссия. НАСА будет продолжать вступать в контакт с ровером каждые несколько дней, пока шторм не исчезнет. Пальцы, пересекающиеся с возможностью, будут продолжать записывать записи на Марсе.