Запуск космического телескопа Джеймса Уэбба перенесен на 2021 год

Запуск космического телескопа Джеймса Уэбба перенесен на 2021 год

Космический телескоп им. Джеймса Уэбса (JWST) NASA пострадал от многочисленных неудач и задержек, но он все еще приближается к запуску. Агентство разработало Независимый обзорный совет (IRB) для анализа проекта и рекомендации о том, как действовать. На этом фронте есть хорошие новости и плохие новости. IRB говорит, что работа над телескопом должна продолжаться (очевидно), но плата установила новую дату запуска в 2021 году. Это даже позже, чем последнее окно запуска.

JWST предназначен как преемник стареющего космического телескопа Хаббла. После более чем двух десятилетий службы Хаббл мог потерпеть неудачу в любое время и оставить нас без мощного орбитального телескопа. Планирование телескопа Webb началось еще в конце 90-х годов, но неоднократные задержки в дизайне и строительстве увеличили его стоимость намного выше первоначального бюджета в 1,6 млрд долларов. В настоящее время он закрывается на 10 миллиардов долларов.

Ранее в этом году NASA подтолкнуло запуск Webb как минимум к середине 2020 года. Новый отчет устанавливает дату запуска почти на год позже, чем это - 30 марта 2021 года. Обзор IRB длится 69 страниц с подробным описанием всех проблем, возникших в результате попытки NASA завершить телескоп. Например, подрядчик Northrop Grumman круглосуточно работает с экипажами для завершения сборки и тестирования JWST, поэтому нет возможности для гибкости графика.

В докладе также приводятся аномалии в акустических тестах в качестве основной причины самой последней задержки. Во время испытания несколько винтов и шайб были выпущены с космического корабля. Инженеры Northrop Grumman полагают, что они сделаны из солнечного щита, но им нужно больше времени для подтверждения и разработки контрмер. Последнее, что вы хотите, - это винты, которые выходят во время запуска.

Возможно, мы тоже не будем из леса. В докладе отмечается, что даже небольшие человеческие ошибки или аномалии тестирования могут привести к многомесячным задержкам и десяткам миллионов дополнительных затрат. Текущая дата запуска может снова проскользнуть, но мы должны быть уверены, что этот чрезвычайно важный телескоп работает, когда он встает. JWST будет сидеть в точке Лагранжа Земли-Солнца L2, намного дальше, чем Хаббл. Невозможно отправить миссию, чтобы восстановить ее, если что-то пойдет не так. Более мощные инструменты на JWST также более чувствительны, чем у Hubble. NASA только очистит телескоп для запуска, когда он будет полностью удовлетворен.