Запуск космічного телескопа Джеймса Вебба надіслано до 2021 року

Запуск космічного телескопа Джеймса Вебба надіслано до 2021 року

Космічний телескоп Джеймса Вебба NASA (JWST) зазнав численних невдач і затримок, але він все ще ближче до запуску. Агентство створило Незалежну раду з огляду (IRB) для аналізу проекту та рекомендації, як продовжити. Є хороші новини та погані новини на цьому фронті. IRB каже, що робота над телескопом повинна тривати (очевидно), але плата встановила нову дату запуску в 2021 році. Це навіть пізніше, ніж останнє вікно запуску.

JWST призначається як наступник старіючого космічного телескопа Хаббла. Після більш ніж двох десятиліть служби, Хаббл міг би вийти в будь-який час і залишити нас без потужного орбітального телескопа. Планування телескопа Webb було розпочато ще наприкінці 90-х років, але повторювані затримки в проекті та будівництві призвели до того, що його вартість значно перевищила вихідний бюджет на суму 1,6 мільярда доларів. Зараз він закривається на 10 мільярдів доларів.

Раніше цього року NASA відсунув Webb запуск, як мінімум, до середини 2020 року. Новий звіт встановлює дату запуску майже на рік пізніше, ніж цей - 30 березня 2021 року. Огляд IRB становить 69 сторінок, що детально описує всі проблеми, що виникли, коли НАСА намагається завершити роботу телескопа. Наприклад, підрядник Northrop Grumman працює на екіпажах цілодобово, щоб закінчити збірку та тестування JWST, тому в графіку немає можливості для гнучкості.

У звіті також наведені аномалії в акустичних тестах як основна причина останньої затримки. Під час випробування декілька гвинтів і шайб вийшли з космосу. Інженери Northrop Grumman вважають, що це від сонячного щита, але вони потребують більше часу для підтвердження та розробки контрзаходів. Останнє, що ви хочете, - це гвинти, які під час запуску зникнуть.

Можливо, ми і не опинимося поза лісом. У доповіді зазначається, що навіть невеликі людські помилки або аномалії тестування можуть призвести до затримок у кілька місяців та до десятків мільйонів додаткових витрат. Поточна дата початку може знову потиснути, але ми повинні бути впевнені, що цей надзвичайно важливий телескоп працює, коли він встає там. JWST буде сидіти на крапці лагранжіана Земля-Сонце L2, значно далі від Хаббла. Неможливо відправити місію, щоб відновити його, якщо щось не так. Більш потужні інструменти для JWST також більш чутливі, ніж у Хаббла. NASA тільки очистить телескоп для запуску, коли він повністю задоволений.