Энцелад, не Европа, может стать лучшим местом для поиска внеземной жизни

Энцелад, не Европа, может стать лучшим местом для поиска внеземной жизни

В научном сообществе есть много совершенно понятного волнения, исследующего Юпитерскую луну Европы. С НАСА, планирующим запустить две многомиллиардные миссии в Европу, некоторые ученые указывают на то, что гораздо более заманчивая цель получает короткий отпор. Луна Сатурна Энцелад обладает многими свойствами, такими как Европа, и наши более глубокие знания о Луне могут облегчить обнаружение жизни.

Европа вступила в общественное сознание благодаря откровению о том, что у него, скорее всего, есть подповерхностный жидкий океан под ледяным покровом. Приливные силы от массивной гравитации Юпитера удерживают внутреннюю атмосферу планеты настолько, что море остается в этом состоянии, но мы не знаем намного больше. Мы можем с уверенностью сказать, что Европа имеет толстую ледяную ракушку, но никто точно не знает, насколько она толстая. Ни одна из предстоящих миссий в Европе, скорее всего, не обеспечит прорывов в поисках внеземной жизни.

Энцелад, тем временем, был изучен ближе уже более десятилетия. Космический аппарат Кассини НАСА обнаружил криовальные гейзеры воды на поверхности Энцелада еще в 2005 году. Космический аппарат даже пролетел через эти гейзеры несколько раз. Эти вентиляционные отверстия, скорее всего, обеспечивают путь в подводный океан планеты, и Кассини сумел проанализировать химический состав этой воды. Энцелад имеет сложные органические молекулы, необходимые для развития жизни, а молекулярный водород служит источником энергии. У нас есть некоторые свидетельства подобных водяных плюмов на Европу, но это далеко не точно.

Раскрашенный выстрел из огромной струи льда Энцелада.
Раскрашенный выстрел из огромной струи льда Энцелада.

Сатурн дальше, чем Юпитер, но гораздо легче учиться. Юпитер имеет интенсивные поля излучения, которые могут поджарить электронику на космических аппаратах. Вот почему орбита Юнона находится на продолговатом пути вокруг Юпитера - это сводит к минимуму количество времени, которое оно проводит в толще радиации. Кассини с удовольствием катался на Сатурне в течение 13 лет, уходя в отставку, только когда он низко горел на топливе. Предстоящая миссия Europa Clipper проведет серию флайсов Европы. Миссия в Энцелад могла долгое время находиться на орбите, собирая информацию.

Нам еще многое известно о лунах во внешней солнечной системе, и это включает Энцелад. Мы все еще находимся вдали от того, чтобы заглянуть в океаны этих миров, чтобы искать жизнь, но Enceladus действительно выглядит более привлекательной целью в краткосрочной перспективе. У НАСА ограниченные ресурсы, поэтому распространение финансирования миссии, вероятно, разумно.

Читать далее

НАСА обнаружило жизненно важную органическую молекулу на Титане
НАСА обнаружило жизненно важную органическую молекулу на Титане

В ходе последнего анализа исследователи из НАСА определили важную, высоко реактивную органическую молекулу в атмосфере Титана. Его присутствие предполагает, что Луна может поддерживать химические процессы, которые мы обычно связываем с жизнью.

Невыпущенная клавиатура Nintendo Game Boy вернулась к жизни
Невыпущенная клавиатура Nintendo Game Boy вернулась к жизни

История игр YouTuber Лиам Робертсон получил в свои руки Work Boy - возможно, последний в мире, и он работает благодаря гигантской утечке данных Nintendo, произошедшей несколько месяцев назад.

Массивные солнечные вспышки уменьшают шансы найти жизнь на Proxima Centauri
Массивные солнечные вспышки уменьшают шансы найти жизнь на Proxima Centauri

С тех пор, как мы нашли экзопланет вокруг ближайшей звезды с Земли, проявился большой интерес к тому, сможет ли она жить. Сегодняшние новости указывают в противоположном направлении.

Kepler Spots - потенциально пригодная для жизни суперземная орбитальная звезда
Kepler Spots - потенциально пригодная для жизни суперземная орбитальная звезда

Он вращает красную карликовую звезду примерно в 200 световых годах от нас, что называется K2-155. Красные карлики - очень долгоживущие звезды, поэтому жизнь будет иметь много времени для развития.