Исследователи обнаруживают невероятно редкие бинарные астероиды на околоземной орбите

Исследователи обнаруживают невероятно редкие бинарные астероиды на околоземной орбите

Когда ученые обнаружили астероид 2017 YE5, они сначала подумали, что они нашли обычный NEO (околоземный объект), который проходил в течение 16 лунных дистанций 21 июня 2018 года. Этот близкий подход - ближайший YE5 был в 170 лет - дал мы беспрецедентный взгляд на маленький астероид и позволили нам обнаружить, что это не один астероид: это два. Они вращаются вокруг общего центра.

Нет ничего необычного в бинарных парах астероидах; около 15% всех известных астероидов являются двоичными парами. Астероиды, подобно планетам, также способны удерживать очень маленькие луны, если родительское тело превышает определенный размер, хотя эти захваты могут быть нестабильными и сохраняться только до тех пор, пока пара не встретит более крупный астероид, который нарушит их связь. Известно, что существует только четыре равных массовых ОСЗ, включая 2017 год YE5.

Исследователи обнаружили этот контактный бинар, объединив ресурсы нескольких обсерваторий Земли. Во-первых, команда в Arecibo (уже планируя наблюдать за астероидом) разговаривала с астрономами в Голдстоуне, которые подхватили необычные свойства пары. Затем они объединились с исследователями из Green Bank, чтобы провести серию тестов, в которых Arecibo отправит исходный сигнал, и Green Bank вернет его. Эта бистатическая радиолокационная конфигурация позволила телескопам сопоставить размер и конфигурацию астероидов:

Исследователи обнаруживают невероятно редкие бинарные астероиды на околоземной орбите

Если вы предпочитаете видеть изображение в 3D-модели, у нас это тоже есть:

Исследователи обнаруживают невероятно редкие бинарные астероиды на околоземной орбите

Причина, по которой два объекта вращаются вокруг друг друга в стабильной конфигурации, состоит в том, что барицентр - центр масс в системе двух тел - находится между двумя астероидами. Это правило справедливо для больших тел. Например, Юпитер - это всего лишь часть массы Солнца, но он по-прежнему достаточно велик, чтобы орбита за пределами Солнца, а не Солнце. Плутон и Харон - еще один пример системы, в которой обе орбиты имеют точку вне себя. Земля и Луна находятся в аналогичной конфигурации, хотя в нашем случае точка, окруженная земными лунными кругами, все еще находится внутри самой Земли - она ​​просто не находится в точном центре.

Плутон намного больше, чем Харон, но Харон достаточно велик, чтобы вытащить барицентр Плутона с планеты.
Плутон намного больше, чем Харон, но Харон достаточно велик, чтобы вытащить барицентр Плутона с планеты.

Еще один интересный вывод из наблюдений Arecibo / Green Bank заключается в том, что два астероида отражают радар по-разному. Это намекает на различные составы (или, по крайней мере, различные поверхностные отложения). JPL пишет:

Изображения Голдстоуна, сделанные 21 июня, также показывают поразительную разницу в отражательной способности радаров двух объектов, явление, которое ранее не наблюдалось среди более чем 50 других бинарных систем астероидов, изученных радиолокаторами с 2000 года. (Однако большинство этих двоичных астероидов состоят из одного большого объекта и гораздо меньшего спутника.) Различия отражательной способности также проявляются в изображениях Аресибо и намекают, что эти два объекта могут иметь разную плотность, составы вблизи их поверхностей или различные шероховатости поверхности.

Ученые подсчитали, что среди околоземных астероидов размером более 650 футов (200 метров) около 15 процентов являются бинарниками с одним большим объектом и гораздо меньшим спутником. Бинарные игры равной массы, такие как 2017 YE5, намного реже. Как сообщается, контакты-двойники, в которых находятся два объекта с одинаковым размером, составляют еще 15 процентов околоземных астероидов размером более 650 футов (200 метров).

Самое замечательное в изучении Вселенной заключается в том, что мы буквально узнаем невероятные новые вещи почти каждый раз, когда мы поворачиваем наши инструменты в небо. Занимаются десятилетия работы и постоянной технологической итерации, но наша способность всматриваться в небеса - или в нашу собственную солнечную систему - продолжает раскрывать тонкие чудеса и небольшие секреты, а также случайное подтверждение давних научных теорий.