Модернизированный очень большой телескоп захватывает Нептун в потрясающей детали

Модернизированный очень большой телескоп захватывает Нептун в потрясающей детали

Недавно выпущенный образ планеты Нептун показывает, как далеко зашла технология телескопа в последние годы. Этот взгляд на Нептун практически невозможно понять по сравнению с прошлыми попытками благодаря недавнему обновлению до очень большого телескопа (VLT) в Европейской южной обсерватории (ESO) в Чили. Вы можете на самом деле разглядеть облачные шаблоны на Нептуне с обновленным VLT, что даже Хаббл не может сделать.

Вероятно, вы думаете, что этот образ не выглядит таким ясным. Действительно, есть четкие снимки самой отдаленной планеты, но они пришли из Voyager 2 НАСА во время его пролета 1989 года. На орбите Нептуна нет космических аппаратов, поэтому единственный способ получить новые изображения газового гиганта - захватить их с Земли на 2,9 миллиарда миль.

До сих пор Хаббл был лучшим способом взглянуть на Нептун, но планета довольно маленькая и тусклая по сравнению с большинством объектов, которые проводили съемки Хаббла. На приведенном ниже сравнительном изображении показано, насколько лучше новый VLT для наблюдения за объектами, такими как Neptune, по сравнению с Hubble.

Образ планеты Нептун захвачен VLT и Хаббл.
Образ планеты Нептун захвачен VLT и Хаббл.

Очень большой телескоп состоит из четырех отдельных 8,2-метровых (27-футовых) зеркал. Это большая площадь поверхности для сканирования неба, но атмосфера Земли искажает небесные объекты. Вот почему космические телескопы, такие как Хаббл и предстоящий Джеймс Уэбб, настолько важны. ESO разработала новый адаптивный оптический режим на основе лазерной томографии, чтобы противодействовать этому. Система состоит из MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) и оптического блока GALACSI.

Использование адаптивной оптики с VLT похоже на то, чтобы придать ей очки, которые корректируют атмосферные искажения. Чтобы исправить размытие, вам нужно знать, насколько атмосфера искажает свет. VLT проектирует четыре высокоинтенсивных лазера в космос, которые действуют как искусственная звезда. Размытость, обнаруженная лазером, сообщает системе, как изменить форму зеркала, чтобы получить более четкие изображения. Как вы можете видеть ниже, Neptune - это просто размытый диск без адаптивной оптики.

Без адаптивной оптики VLT едва может разглядеть Neptune.
Без адаптивной оптики VLT едва может разглядеть Neptune.

Новые снимки были сняты в режиме «узкого поля». Это означает, что телескоп может наблюдать только небольшую часть неба (например, изображение Нептуна). В широкопольном режиме VLT может захватить больше неба, но система может исправить только километр атмосферных искажений.

Обновленный VLT не сможет сопоставить космический телескоп Webb, но он уже работает, и расписание запуска NASA для Webb продолжает скользить.