Модернизированный очень большой телескоп захватывает Нептун в потрясающей детали

Модернизированный очень большой телескоп захватывает Нептун в потрясающей детали

Недавно выпущенный образ планеты Нептун показывает, как далеко зашла технология телескопа в последние годы. Этот взгляд на Нептун практически невозможно понять по сравнению с прошлыми попытками благодаря недавнему обновлению до очень большого телескопа (VLT) в Европейской южной обсерватории (ESO) в Чили. Вы можете на самом деле разглядеть облачные шаблоны на Нептуне с обновленным VLT, что даже Хаббл не может сделать.

Вероятно, вы думаете, что этот образ не выглядит таким ясным. Действительно, есть четкие снимки самой отдаленной планеты, но они пришли из Voyager 2 НАСА во время его пролета 1989 года. На орбите Нептуна нет космических аппаратов, поэтому единственный способ получить новые изображения газового гиганта - захватить их с Земли на 2,9 миллиарда миль.

До сих пор Хаббл был лучшим способом взглянуть на Нептун, но планета довольно маленькая и тусклая по сравнению с большинством объектов, которые проводили съемки Хаббла. На приведенном ниже сравнительном изображении показано, насколько лучше новый VLT для наблюдения за объектами, такими как Neptune, по сравнению с Hubble.

Образ планеты Нептун захвачен VLT и Хаббл.
Образ планеты Нептун захвачен VLT и Хаббл.

Очень большой телескоп состоит из четырех отдельных 8,2-метровых (27-футовых) зеркал. Это большая площадь поверхности для сканирования неба, но атмосфера Земли искажает небесные объекты. Вот почему космические телескопы, такие как Хаббл и предстоящий Джеймс Уэбб, настолько важны. ESO разработала новый адаптивный оптический режим на основе лазерной томографии, чтобы противодействовать этому. Система состоит из MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) и оптического блока GALACSI.

Использование адаптивной оптики с VLT похоже на то, чтобы придать ей очки, которые корректируют атмосферные искажения. Чтобы исправить размытие, вам нужно знать, насколько атмосфера искажает свет. VLT проектирует четыре высокоинтенсивных лазера в космос, которые действуют как искусственная звезда. Размытость, обнаруженная лазером, сообщает системе, как изменить форму зеркала, чтобы получить более четкие изображения. Как вы можете видеть ниже, Neptune - это просто размытый диск без адаптивной оптики.

Без адаптивной оптики VLT едва может разглядеть Neptune.
Без адаптивной оптики VLT едва может разглядеть Neptune.

Новые снимки были сняты в режиме «узкого поля». Это означает, что телескоп может наблюдать только небольшую часть неба (например, изображение Нептуна). В широкопольном режиме VLT может захватить больше неба, но система может исправить только километр атмосферных искажений.

Обновленный VLT не сможет сопоставить космический телескоп Webb, но он уже работает, и расписание запуска NASA для Webb продолжает скользить.

Читать далее

Массивный вихрь на Нептуне испаряется перед нашими глазами
Массивный вихрь на Нептуне испаряется перед нашими глазами

Бурная атмосфера Нептуна порождает вихри, похожие на Великое Красное Пятно Юпитера, но штормы на Нептуне обычно продолжаются всего несколько лет. Впервые астрономы наблюдают, как один из них испаряется перед их телескопическими глазами.

Астрономы используют космический корабль, дальнюю звезду для изучения самой большой Луны Нептуна
Астрономы используют космический корабль, дальнюю звезду для изучения самой большой Луны Нептуна

Благодаря космическому аппарату Гайи исследователи сумели захватить «центральную вспышку» у Тритона, неся важные намеки на условия на Луне.

Ученые обнаруживают, что атмосфера горячего Нептуна теряется с необычайной скоростью
Ученые обнаруживают, что атмосфера горячего Нептуна теряется с необычайной скоростью

Ученые обнаружили чрезвычайно быстро теряющую атмосферу так называемый Горячий Нептун, что, возможно, объясняет, почему мы находим их так мало.

Астрономы ловят образование темного вихря на Нептуне
Астрономы ловят образование темного вихря на Нептуне

После того, как в течение десятилетий в облаках ледяного гиганта появилось несколько темных вихрей, ученые наконец смогли наблюдать одну форму, и она была большой.