Модернізований дуже великий телескоп захоплює Нептун в приголомшливому деталі

Модернізований дуже великий телескоп захоплює Нептун в приголомшливому деталі

Нещодавно випущений образ планети Нептун показує, наскільки далеко з'явилася технологія телескопа в останні роки. Ця точка зору на Нептун практично незрозуміла в порівнянні з минулими спробами, завдяки нещодавньому модернізації дуже великого телескопа (VLT) в Європейській південній обсерваторії (ESO) в Чилі. Ви дійсно можете розробити моделювання хмар на Нептуні за допомогою оновленого VLT, що навіть не може зробити Хаббл.

Ви, напевно, думаєте, що це зображення не виглядає все, що ясно. Дійсно, є більш чіткі знімки найглибшої планети, але ті, що прийшли з NASA Voyager 2 під час польоту 1989 року. Не існує космічних апаратів на орбіті Нептуна, тому єдиним способом отримати нові зображення газового гіганта є захоплення їх на Землі з 2,9 мільярдів миль.

До цих пір Хаббл був найкращим способом поглянути на Нептун, але планета досить мала і невисока в порівнянні з більшістю об'єктів дослідження Хаббла. Наведене нижче порівняльне зображення показує, наскільки набагато краще новий VLT для спостереження за об'єктами, такими як Нептун у порівнянні з Хабблом.

Образ планети Нептун захоплений VLT і Хабблом.
Образ планети Нептун захоплений VLT і Хабблом.

Дуже великий телескоп складається з чотирьох окремих 8,2 метрів (27 футів) дзеркал. Це багато поверхні для сканування неба, але атмосфера Землі спотворює небесні об'єкти. Ось чому космічні телескопи, такі як Хаббл і майбутній Джеймс Вебб, настільки важливі. ESO розробив новий адаптивний оптичний режим на основі лазерної томографії, щоб протидіяти цьому. Система складається з MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) та оптичного пристрою під назвою GALACSI.

Використання адаптивної оптики з VLT виглядає як надання йому окулярів, коректних для атмосферних спотворень. Щоб виправити розмитість, потрібно знати, наскільки атмосфера спотворює світло. VLT реалізує в космосі чотири високоінтенсивних лазера, які діють як штучна зірка. Виявлений розмиття з лазера говорить системі, як змінювати форму дзеркала, щоб зробити чіткіші зображення. Як ви бачите нижче, Нептун - це просто розмитий диск без адаптивної оптики.

Без адаптивної оптики, VLT може ледве вигадати Нептуна.
Без адаптивної оптики, VLT може ледве вигадати Нептуна.

Нещодавно випущені зображення були зняті в "вузькому полі". Це означає, що телескоп може спостерігати лише невелику частину неба (наприклад, зображення Нептуна). У широкоформатному режимі VLT може захопити більше неба, але система може виправляти лише кілометр атмосферних спотворень.

Оновлений VLT не зможе збігатися з космічним телескопом Webb, але воно вже працює, а розклад запуску NASA для Webb продовжує стрибати.