Инфракрасные камеры Кассини дали нам лучший взгляд на Titan Ever

Инфракрасные камеры Кассини дали нам лучший взгляд на Titan Ever

Кассини, возможно, сгорел в атмосфере Сатурна почти год назад, но набор данных зонда все еще трансформирует наше понимание Сатурна и его различных лун. В этом видимом спектре луна Титана Сатурна не похожа на большую часть, в основном напоминающую бесформенный желтый шар, как показано выше.

Одним из инструментов на борту Cassini был визуальный и инфракрасный спектрометр, или VIMS. Он описывается на устаревших страницах как собирающий «оба света, которые видны людям, и инфракрасный свет с немного более длинными волнами. Он разделил свет на различные длины волн, чтобы ученые могли узнать о составе материалов, из которых отражается или излучается свет ». В этом случае ВИМС создала композитные изображения Титана, которые позднее были выпущены НАСА в 2005 и 2006 годах. Один такой композитный снимок показан ниже:

Инфракрасные камеры Кассини дали нам лучший взгляд на Titan Ever

Итак, что изменилось между тем и сейчас? Было приложено много усилий для объединения большего набора сложных снимков и улучшения самого композита. Поскольку Titan настолько трудно изобразить в видимом спектре, инфракрасная камера внутри инструмента VIMS была хорошо использована для наблюдения за поверхностью планеты и, в первую очередь, для этих снимков. В результате, когда вы комбинируете 13 лет совокупных данных и заполняете пробелы и менее отображаемые области, это не что иное, как феноменальное:

Инфракрасные камеры Кассини дали нам лучший взгляд на Titan Ever

НАСА пишет:

Любое полноцветное изображение состоит из трех цветовых каналов: красного, зеленого и синего. Каждый из трех цветовых каналов, объединенных для создания этих представлений, был получен с использованием соотношения между яркостью поверхности Титана на двух разных длинах волн (1,59 / 1,27 мкм [красный], 2,03 / 1,27 мкм [зеленый] и 1,27 / 1,08 мкм [синий] ). Этот метод (называемый методом «коэффициент полосы») уменьшает известность швов, а также подчеркивает тонкие спектральные изменения в материалах на поверхности Титана. Например, лунные экваториальные дюнные поля здесь имеют коричневый цвет. Есть также голубоватые и пурпурные области, которые могут иметь разные составы из других ярких областей и могут быть обогащены водяным льдом.

Считается, что Титан напоминает Землю в самые ранние дни ее эволюции, хотя и при значительно более холодной температуре. Это единственное известное тело в Солнечной системе, в котором известно, что выпадает жидкое осаждение, хотя в случае Титана «дождь» - это не вода - это углеводороды. Жизнь могла теоретически существовать на Луне - она ​​имеет гидрологический цикл и множество сложных органических соединений в своей атмосфере и на поверхности. Тем не менее, температура на Титане намного ниже, чем на Земле (в среднем -90 ° C), а отсутствие поверхностных вод означает, что всякая жизнь, которая возникла, должна была либо основываться на подземном океане (теоретизирована на существование), либо базироваться на альтернативные химии. Он остается кандидатом на жизнь в нашей солнечной системе, хотя, возможно, за такими местами, как Энцелад или Европа.