Большая часть марсианской пыли, вероятно, исходила из единой геологической формации

Большая часть марсианской пыли, вероятно, исходила из единой геологической формации

Марс имеет заслуженную репутацию пылесоса нашей солнечной системы. В настоящее время гуманная пыльная буря полностью окружила планету, и это не первый раз. Это происходит каждые пару лет. Ученые, изучающие марсианскую пыль, теперь думают, что знают, как все это произошло. По словам исследователей из Университета Джона Хопкинса, большая часть пыли на Марсе произошла из одного геологического образования.

На Земле наружная пыль образуется из любого процесса, который разрушает породы. Это может быть извержение вулканов, воздействие астероидов или водная эрозия. Вероятно, наиболее распространенным, однако, является ветровая эрозия. Марс сегодня не обладает вулканической активностью или проточной водой, но у него есть ветер, который может изнашивать камни и добавлять пыль в атмосферу. Команда во главе с Кевином Льюисом и Луджендрой Ойха изучала состав мелких частиц, дующих вокруг Марса, отследив их до образования Медуза Фосса. Если это звучит знакомо, это потому, что Медуза Фосса была предметом обширных исследований на протяжении многих лет.

Медузы Фосса были обнаружены орбитальными миссиями Марса НАСА еще в 1960-х годах. Это волнистое образование составляет около 1,24 миллиона квадратных миль (2 миллиона квадратных километров), и ученые полагают, что он был значительно большим, прежде чем эрозия принесла свои плоды. Длинные хребты, которые отмечают Медуза Фосса, являются признаками эрозии, которая уменьшала скалы и наполняла атмосферу мелкой пыльной пылью.

Длинные хребты и долины создаются ветровой эрозией, что приводит к накоплению пыли по всей планете.
Длинные хребты и долины создаются ветровой эрозией, что приводит к накоплению пыли по всей планете.

В отдельном исследовании в начале этого года эта же команда обнаружила, что Медуза Фосса имеет вулканическое происхождение. Он образовался из золы, выпущенной около трех миллиардов лет назад, которая в конечном итоге сжималась в пористую породу. Медузы Фосса быстро размываются (в геологическом масштабе), потому что он имеет меньшую плотность, чем остальные камни вокруг него. В предыдущем исследовании команда оценила, что Medusae Fossae в два раза больше, чем сейчас.

Используя данные миссий, распространенных по всей планете, команда искала подходящую химическую подпись. Марсианская пыль имеет удивительно непротиворечивый макияж, поэтому на ранней стадии команда сосредоточилась на Medusae Fossae. Это образование имеет те же соотношения серы и хлора, что и в пылезащитном покрытии Марса. Нет другого жизнеспособного источника для всей этой пыли.

Марс покрыт от 2 до 12 метров пыли. Без Medusae Fossae это был бы совсем другой мир.