Більшість марсіанської пилу, імовірно, вийшла з єдиної геологічної формації

Більшість марсіанської пилу, імовірно, вийшла з єдиної геологічної формації

Марс має заслужену репутацію пылесборника нашої Сонячної системи. В даний час гумонарний пиловий штор повністю оточив планету, і це вже не перший раз. Це відбувається кожні пару років. Вчені, що вивчають марсіанський пил, тепер вважають, що вони знають, як все це вийшло. На думку дослідників університету Джона Хопкінса, більша частина пилу на Марсі складалася з єдиного геологічного утворення.

На Землі зовнішній пил формує будь-який процес, який розбиває скелі. Це може бути виверження вулкана, вплив астероїдів або водна ерозія. Напевно, найпоширенішою, однак, є ерозія вітру. Марс сьогодні не має вулканічної активності або течії води, але має вітер, який може зносити скелі та додавати пил до атмосфери. Група, яку очолили Кевін Льюїс та Люгендра Огія, вивчали склад дрібних частинок, що проникають навколо Марса, відстежуючи їх до утворення Медузи Фос. Якщо це здається знайомо, це тому, що Medusae Fossae було предметом великих досліджень протягом багатьох років.

Медуза Fossae була відкрита орбітальними місіями NASA в 1960-х роках. Ця хвиляста скеля утворює близько 1,24 млн квадратних миль (2 млн квадратних кілометрів), і, на думку вчених, вона була значно більшою, ніж ерозія. Довгі хребти, що позначають Медуза Фосса, є ознаками ерозії, які зменшили скелі та завантажують атмосферу тонким порошковим пилом.

Довгі хребти та долини виробляються вітрової ерозією, що призводить до накопичення пилу по всій планеті.
Довгі хребти та долини виробляються вітрової ерозією, що призводить до накопичення пилу по всій планеті.

В окремому дослідженні, проведеному раніше цього року, ця ж команда виявила, що Medusae Fossae має вулканічне походження. Він утворився з золи, випущених близько трьох мільярдів років тому, що в кінцевому підсумку стискається в пористий камінь. Медуза Fossae швидко руйнується (в геологічній шкалі), оскільки вона має меншу щільність, ніж решта порід навколо нього. Команда оцінила в попередньому дослідженні, що Medusae Fossae було вдвічі більше, ніж зараз.

Використовуючи дані місій, що поширюються по всій планеті, команда шукала відповідний хімічний підпис. Марсіанський пил має несподівано стійкий макіяж, тому команда зосередилася на Medusae Fossae на ранньому етапі. Це утворення має такі ж співвідношення сірки та хлору, що містяться в пилу, що охоплює Марс. Немає іншого життєздатного джерела для всього цього пилу.

Марс покритий від двох до 12 метрів пилу. Без Медузи Фосса, це був би зовсім інший світ.