Космический корабль NASA TESS захватил потрясающие видеоролики кометы во время тестирования

Космический корабль NASA TESS захватил потрясающие видеоролики кометы во время тестирования

В начале этого года НАСА запустило космический корабль Survey Satellite Survey Satellite (TESS) на планете. После более длительного, чем ожидалось, периода сбора, он начал собирать научные данные в конце июля. До этого инженеры на земле поставили зонд в свои ряды, чтобы убедиться, что он сможет обнаружить удаленные экзопланеты. NASA случайно захватила комету в одном из этих тестовых наблюдений, и она только что выпустила потрясающие кадры.

TESS является духовным преемником Кеплера, который близится к концу его полезной жизни. От своего положения на орбите выше Земли, TESS будет использовать свой массив широкопольных камер, чтобы наблюдать отдаленные звезды за провалы яркости. Повторные падения яркости являются верным признаком того, что экзопланета вращается вокруг этой звезды. Это известно как транзитный метод обнаружения экзопланет, и он тот же, что используется Кеплером для обнаружения большинства известных экзопланет.

Зонд TESS предназначен для сканирования звезд на расстояние 300 световых лет, что на одну десятую до Кеплера. Тем не менее, в конечном итоге он будет проверять 85 процентов неба. Кеплер работал в гораздо более узкой группе. Чтобы сделать эти наблюдения, TESS необходимо постоянно указывать на один и тот же кластер звезд в течение длительных периодов времени, так это то, что было проверено НАСА в период шокирования. Во время одного из этих наблюдений TESS увидел комету C / 2018 N1, которая была обнаружена всего за месяц до этого.

C / 2018 N1 в настоящее время составляет 29 миллионов миль (48 миллионов километров) от Земли, достаточно близко к солнцу, что у него есть хвост, видимый на изображениях. TESS отслеживал комету на фоне астероидов и звезд, когда она скользила по раме. В видео, выпущенном НАСА, вы можете слегка изменить направление изменения хвоста, поскольку солнечный ветер омывает его под разными углами.

Кадры также показывают мерцающую пульсацию, которая переворачивает несколько объектов от черного до белого. Это ожидаемое поведение для обработки изображений телескопа для определенных звезд. Объекты могут перемещаться между черным и белым, чтобы помочь выделить сильно изменяющиеся звезды. Но как насчет световой «волны», которая движется слева направо в конце анимации? Это не проблема с обработкой - это благодаря Марсу. NASA отметило, что планета была просто вне рамок, и солнечный свет, отражающийся от поверхности, вызвал волновой эффект.

Тем не менее, TESS не будет смотреть на многие кометы во время своих научных наблюдений. Он находится в поисках более светлых и более отдаленных объектов. TESS может не найти столько экзопланет в Kepler, но те, которые он обнаруживает, будут более тесными и более легкими для изучения. Он сможет определить массу, размер, плотность и орбитальные характеристики любых найденных ею планет.