Космический корабль Кеплера начнет новые наблюдения

Космический корабль Кеплера начнет новые наблюдения

По всем правам космический корабль NASA Kepler должен был давно перестать работать. Обсерватория началась в 2009 году с целью выяснить, насколько распространены экзопланеты во всей Вселенной. Оказывается: очень распространено. Механические сбои заставили НАСА изменить профиль миссии Кеплера, но он продолжал работать до нескольких месяцев назад. NASA не знало, может ли Кеплер продолжать, но космический корабль только что проснулся, чтобы начать новую наблюдательную кампанию.

Кеплер использует метод транзита для обнаружения экзопланет. Это означает, что в течение нескольких недель он должен наблюдать огромные полосы неба, чтобы отслеживать небольшие провалы света, которые могут указывать на экзопланету, проходящую перед ее звездой-хозяином. Это стало намного сложнее в 2013 году, когда второй из четырех реактивных колес потерпел неудачу в космическом корабле. В этот момент Кеплер больше не мог поддерживать свою ориентацию, чтобы указать на одну и ту же область с течением времени.

С 2014 года Кеплер занимается своей вторичной миссией «К2». Это позволяет НАСА балансировать Кеплера несколько недель несколько раз в год, используя оставшиеся колеса реакции и давление от солнечного ветра. Первоначальная миссия Кеплера выявила 2 244 кандидата-экзопланеты, из которых 2327 из них были подтверждены. Кеплерская фаза К2 привела к 479 кандидатам на экзопланеты и 323 подтверждена. Вместе это большинство из примерно 4000 известных экзопланет.

Эта часть миссии не требует топлива, но Кеплер должен использовать свои двигатели для ориентации антенны на Землю для получения сияющих данных. NASA помещало телескоп в режим гибернации в течение лета, чтобы гарантировать, что у него будет достаточно топлива, чтобы отправить данные из своего 18-го наблюдения. НАСА получила все данные в конце прошлого месяца и начала новую наблюдательную кампанию 29 августа.

Космический корабль Кеплера начнет новые наблюдения

NASA первоначально ожидало только 10 кампаний в K2, но на космическом корабле нет топлива. Инженеры просто оценивают, что осталось в баке, основываясь на прошлом использовании. Возможно, у Кеплера не будет достаточного количества топлива для отправки данных, собираемых в настоящее время в 19-й кампании, но NASA не сдаётся.

В последнем обновлении миссии NASA сообщает, что один из двигателей Kepler работает неправильно, поэтому его способность переориентироваться может быть ограничена. NASA заявляет, что продолжит мониторинг космических аппаратов на протяжении всей текущей кампании. Даже если Kepler не сможет управлять еще одной полной кампанией, спутник Surcing Exoplanet Survey Satellite (TESS) агентства готов забрать, где он остановился.