Кольца Сатурна могут исчезнуть всего за 100 миллионов лет

Кольца Сатурна могут исчезнуть всего за 100 миллионов лет

Когда мы думаем о планетах, мы склонны думать о них как о статичных и неизменных. Хотя планеты, несомненно, эволюционировали в свои нынешние состояния, большая часть этой эволюции, по-видимому, произошла в прошлом от сотен миллионов до миллиардов лет. Марс был холодным, замороженным камнем на протяжении миллиардов лет. Ранняя Венера, возможно, поддерживала жизнь, но миллиарды лет назад произошел и безудержный парниковый эффект, который перегрел ее атмосферу и оставил бесплодный адский пейзаж. Легко представить Юпитер, Уран, Сатурн и Нептун вечными неизменными стражами. Но если ученые НАСА правы, самая поразительная особенность Сатурна - его уникальная система колец - может сохраниться только для геологической связи.

Как объясняется в видео, исследования НАСА показали, что кольца Сатурна «льются дождем» внутрь планеты с неустойчивой скоростью. Впервые это было оценено Вояджером I и II, когда эти зонды совершили облет планеты, но дополнительные наблюдения Кассини подтвердили, что потеря массы происходит на верхнем уровне скорости, впервые измеренной десятилетия назад.

«По нашим оценкам, этот« кольцевой дождь »истощает количество воды, которое может заполнить бассейн олимпийских размеров из колец Сатурна за полчаса», - сказал Джеймс О'Донохью из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. «Уже на этом основании вся кольцевая система исчезнет через 300 миллионов лет, но добавьте к этому измеренный материал кольца космического корабля Кассини, обнаруженный при падении в экватор Сатурна, и кольцам осталось жить менее 100 миллионов лет. Это относительно мало по сравнению с возрастом Сатурна более 4 миллиардов лет ».

«Дождь» вызван не гравитацией Сатурна, а взаимодействием магнитного поля планеты и самих колец. Когда крошечные частицы внутри колец становятся электрически заряженными, они тянутся вниз к планете внизу. Частицы химически взаимодействуют с ионосферой Сатурна и, будучи заряжены солнечным светом, светятся в инфракрасном свете. Измеряя силу этого свечения, ученые НАСА смогли точно определить, сколько «дождя» выпадает в газовый гигант.

Предоставлено: NASA / JPL-Caltech / Институт космических наук.
Предоставлено: NASA / JPL-Caltech / Институт космических наук.

В то время как кольца Сатурна получают значительный вклад материала от лун, таких как Энцелад, материала, выброшенного луной, недостаточно для компенсации потерь от колец. Если потеря продолжится с нынешней скоростью, кольцевая система Сатурна полностью исчезнет в течение относительно короткого периода времени. Это поднимает вопрос о том, были ли слабые системы колец Юпитера, Урана и Нептуна когда-то намного больше сами по себе, прежде чем исчезнуть в относительно слабых следах сегодняшнего дня.

Следующая цель команды - наблюдать, как выбросы изменяются на 29,4-летней орбите Сатурна вокруг Солнца. Кольца получают различное количество солнечной энергии в зависимости от положения Сатурна. Поскольку ультрафиолетовая энергия, полученная от нашей звезды, отвечает за зарядку ледяных зерен и, в первую очередь, делает их более восприимчивыми к магнитному полю Сатурна, возможно, что он «более или менее льет» в разные точки в сатурнский год.

Главный кредит изображения: НАСА / JPL-Caltech

Читать далее

PS5 превосходит Xbox Series X в тестах, поскольку Sony обещает больше консолей
PS5 превосходит Xbox Series X в тестах, поскольку Sony обещает больше консолей

Сегодня две интересные новости: PlayStation 5 продолжает превосходить Xbox Series X в своей весовой категории, и Sony обещает, что она быстро получит больше консолей на складе и в руки потребителей.

Как Windows использует несколько ядер ЦП?
Как Windows использует несколько ядер ЦП?

В наши дни мы воспринимаем многоядерность как должное, но как вообще процессор и операционная система взаимодействуют друг с другом?

Несколько пользователей Gmail разрешают двухфакторную аутентификацию
Несколько пользователей Gmail разрешают двухфакторную аутентификацию

Данные инженера Google показывают, что только 10 процентов пользователей включили двухфакторную аутентификацию, только немного более развернув менеджер паролей. Защитники безопасности ненавидят его.

Nvidia призывает к ограничениям, поскольку крипто истерия подталкивает цены на GPU Sky High
Nvidia призывает к ограничениям, поскольку крипто истерия подталкивает цены на GPU Sky High

Вы можете поблагодарить всплеск интереса к криптовалютности за увеличение цен на графические карты, но Nvidia пытается что-то сделать. «Пытаться» - это оперативное слово здесь.