Таинственная полоса льда простирается на тысячи миль по всей луне Сатурна

Таинственная полоса льда простирается на тысячи миль по всей луне Сатурна

У Сатурна много лун, но Титан представляет особый интерес для ученых по многим причинам. У этого есть густая атмосфера, жидкие тела на поверхности, и погодные условия. Ученые из Университета Аризоны, изучающие атмосферные процессы на Титане, сообщают, что они натолкнулись на ранее неизвестную глобальную особенность: ледяную ленту, которая охватывает планету, покрывая более 40 процентов ее окружности.

Атмосфера Титана в основном азотная, но есть также следы метана и других молекул. Солнечная радиация расщепляет молекулы метана, которые попадают на планету в виде органических осадков. Это естественным образом удаляет метан из атмосферы, но уровни остаются постоянными. Исследование, проведенное Кейтлин Гриффит из Лунной и Планетарной Лаборатории УА, было направлено на поиск источника поставки метана.

В прошлом исследователи утверждали, что форма криовулканизма может быть ответственна за выброс метана из подземных резервуаров. Единственным подтвержденным источником метана является испарение из углеводородных озер планеты, но это не будет учитывать весь атмосферный метан. Команда проанализировала половину поверхности Титана в надежде найти доказательства криовулканов, но оказалась пустой. Однако они нашли что-то еще в регионе под названием Сотра.

Полоса льда на Титане (сине-зеленая) тянется примерно на 4000 миль.
Полоса льда на Титане (сине-зеленая) тянется примерно на 4000 миль.

Команда обнаружила полосу водяного льда при оценке сканов Сотры с космического корабля НАСА Кассини. То, что вначале казалось местным, оказалось лишь началом ледяного коридора, который простирается более чем на 40 процентов вокруг Луны. Исследователи использовали технику, называемую анализ основных компонентов (PCA). Вместо того, чтобы искать важные функции попиксельно, PCA позволяет ученым определять тенденции в ландшафтах. Применив это к Титану, данные показали полосу водяного льда вокруг экваториальной области Луны.

Этот ледяной коридор, кажется, не коррелирует с существующими геологическими особенностями, и он неровный по поверхности. Это указывает на то, что лед может разрушаться. Таким образом, лед мог быть отложен в некоторый момент в прошлом, когда Титан был еще геологически активен в крупном криовулканическом событии. Это не говорит нам, имеет ли это событие или ледяная полоса связь с метановым циклом Титана, но такое использование PCA может привести к множеству открытий на самой большой луне Сатурна.