Зонд НАСА хранит огромный образец астероида для возвращения на Землю

Зонд НАСА хранит огромный образец астероида для возвращения на Землю

OSIRIS-REx находится на орбите Бенну с конца 2018 года, что дало НАСА достаточно времени, чтобы найти правильную зону посадки на неожиданно каменистой поверхности. Очевидно, он выбрал удачно. После недавней успешной операции касания и удаления НАСА сообщило, что значительный образец астероида теперь заперт в контейнере для возврата образца зонда.

Ранее в этом месяце OSIRIS-REx спустился и постучал по поверхности, точнее, это должен был быть кран. НАСА теперь заявляет, что рука для отбора проб могла пробить 19 дюймов (48 сантиметров) рыхлой почвы до того, как произошел взрыв азота. Эта струя воздуха должна была вдуть около 60 г материала в контейнер для проб. Вместо этого он собрал намного больше.

Ранее на этой неделе был короткий, но пугающий период, когда НАСА подтвердило, что большие камешки застряли в крышке контейнера для образцов. В результате частицы астероидов падали при каждом движении космического корабля. НАСА решило отказаться от запланированного измерения образцов на выходных, поскольку это привело бы к уносу большего количества материала образца. Он также отказался от любых планов проведения второго цикла отбора проб на резервной площадке в Бенну. Вместо этого НАСА работало над обеспечением своей впечатляющей добычи.

Последние изображения OSIRIS-REx показывают, что образец надежно заперт внутри капсулы с образцом. Этот модуль в конечном итоге упадет в атмосферу Земли, и тепловой экран защитит его от атмосферного входа в атмосферу. Мы не знаем точно, сколько образцов OSIRIS-REx взял у Бенну, но мы знаем, что это намного больше, чем минимум 60 г. По оценкам НАСА, OSIRIS-REx может содержать до килограмма (1000 г или 2,2 фунта) нетронутой астероидной почвы в возвращаемом контейнере. Это огромно - полезную нагрузку прошлых миссий по возврату образцов лучше всего измерить в миллиграммах. Недавняя миссия Hayabusa2 надеется получить 100 мг (десятая часть грамма) реголита астероида, когда он приземлится в ближайшие месяцы.

Зонд НАСА хранит огромный образец астероида для возвращения на Землю

Возвращение такой большой части Бенну на Землю может стать переломным моментом для науки. Большинство образцов астероидов на Земле были выжжены атмосферой и разбиты вдребезги при ударе. Бенну практически не изменился с момента образования Вселенной, и у нас будет достаточно, чтобы множество команд провели множество тестов, которые, без сомнения, многому нас научат о ранней Солнечной системе.

Бенну и OSIRIS-REx в настоящее время находятся на расстоянии в миллионы миль, поэтому зонду потребуется время, чтобы вернуться домой. НАСА планирует выйти на орбиту в марте 2021 года, когда Бенну и Земля окажутся в непосредственной близости. Капсула для возврата образцов должна быть возвращена на Землю в сентябре 2023 года.

Читать далее

НАСА: астероид все еще может поразить Землю в 2068 году
НАСА: астероид все еще может поразить Землю в 2068 году

Согласно новому анализу Гавайского университета и Лаборатории реактивного движения НАСА, этот астероид размером с небоскреб все еще может столкнуться с Землей в 2068 году.

Хаббл исследует 16 "Психеи", астероид стоимостью 10 000 квадриллионов долларов
Хаббл исследует 16 "Психеи", астероид стоимостью 10 000 квадриллионов долларов

Исследователи только что завершили ультрафиолетовое обследование 16 Psyche, сверхценного астероида, который НАСА планирует посетить в 2026 году.

Образец астероида НАСА OSIRIS-REx просачивается в космос
Образец астероида НАСА OSIRIS-REx просачивается в космос

НАСА сообщает, что зонд захватил с астероида столько реголита, что он вытекает из коллектора. Команда сейчас работает, чтобы определить, как лучше всего удержать драгоценный груз от побега.

Астероид Бенну может оказаться пустым и обреченным на разрушение
Астероид Бенну может оказаться пустым и обреченным на разрушение

Новый анализ, проведенный командой OSIRIS-REx из Университета Колорадо Боулдера, предполагает, что Bennu намного менее стабильна, чем ожидалось. Фактически, в ближайшие эоны он может полностью развалиться.