Space Mining получает 400-процентный прирост за счет бактерий, показывают эксперименты на МКС

Space Mining получает 400-процентный прирост за счет бактерий, показывают эксперименты на МКС

Если следующие несколько десятилетий пойдут хорошо, люди смогут жить и работать вдали от Земли на Луне или Марсе. Нам понадобится много сырья, чтобы поддерживать человеческие усилия на других планетах, и новый проект на Международной космической станции (МКС) демонстрирует, как мы можем повысить эффективность космической добычи полезных ископаемых более чем на 400 процентов. Все, что вам нужно, это набор для ухода за бактериями из дома.

За все, что мы отправляем на орбиту, приходится платить, и цифры немалые. Самый дешевый вариант, доступный в настоящее время, SpaceX Falcon Heavy, стоит 1500 долларов за килограмм полезной нагрузки. И это оптовый тариф со скидкой. Если вы хотите отправить в космос что-то меньшее, Falcon 9 стоит около 2700 долларов за килограмм. Естественно, это делает сбор ресурсов в космосе привлекательным вариантом, процесс, называемый использованием ресурсов на месте.

На Земле бактерии отвечают за освобождение минералов, таких как железо и магний, застрявших в породах, что упрощает их извлечение. Некоторые горнодобывающие предприятия также обращаются к бактериям как к способу сокращения использования токсичных химикатов, этот процесс называется биодобычей. Отсутствие таких бактерий в космосе может еще больше затруднить и без того рискованную добычу полезных ископаемых, но команда из Эдинбургского университета последние десять лет разработала технологию, которая показывает, как мы можем использовать бактерии для выполнения той же работы на Луне или Марс.

Команда создала небольшие устройства размером со спичечный коробок, которые называются реакторами для биотоплива, и 18 из них были отправлены на МКС в июле 2019 года для испытаний в условиях низкой гравитации. Цель состояла в том, чтобы определить, будут ли бактерии оказывать такое же влияние выветривания горных пород на Луне или Марсе. В реакторах содержался раствор, богатый одним из нескольких видов бактерий или вообще не содержащий бактерий в качестве контроля. Наряду с бактериями в каждом реакторе был кусок вулканического базальта, типа камня, который распространен на Луне и содержит минералы, которые могут быть освобождены бактериями.

Space Mining получает 400-процентный прирост за счет бактерий, показывают эксперименты на МКС

Согласно исследованию, опубликованному в Nature Communications, экипаж МКС не заметил каких-либо существенных различий в способности бактерий выветривать горные породы при имитации гравитации Марса, имитации земной гравитации или микрогравитации станции. Хотя две из трех бактерий не оказали большого влияния на выветривание, тестирование на бактерии Sphingomonas desiccabilis показало значительный рост. Эти организмы смогли увеличить доступность минералов в реакторе на 111,9–429,2 процента по сравнению с контрольными объектами.

Исследователи также отметили, что концентрация бактерий достигала одинаковых уровней во всех испытанных условиях гравитации, вероятно, потому, что в них было много питательных веществ. Это означает, что биодобыча в космосе возможна при условии, что ваши помощники-бактерии будут сыты. В настоящее время экономически нецелесообразно отправлять добытые материалы обратно на Землю, но биодобыча может помочь поддерживать долгосрочное присутствие человека в космосе.

Читать далее

Ученые создают «самую холодную температуру», отбросив эксперимент из здания
Ученые создают «самую холодную температуру», отбросив эксперимент из здания

Насколько мы можем сказать из современной науки, нет верхнего предела до температуры. Там, конечно, нижний предел, хотя. Мы называем этот абсолютный ноль, измеряемый как-273,15 ° C (-459,67 ° F). Ученые еще предстоит достичь этого предела в каком-либо эксперименте, но они приближаются. Команда физиков в Германии стала ближе, чем когда-либо прежде, достигая температуры 38 трлн от степени от абсолютного нуля.

Эксперимент Fermilab намекает на новую фундаментальную силу природы
Эксперимент Fermilab намекает на новую фундаментальную силу природы

Команда, работающая над экспериментом Muon G-2 Фермилаба, сообщила о тантализующем намека на новый тип физики. Если подтверждено, это станет пятой фундаментальной силой во вселенной.

SpaceX Грузовой корабль обеспечивает фрукты, эксперименты для девочек-скаутов к МКС
SpaceX Грузовой корабль обеспечивает фрукты, эксперименты для девочек-скаутов к МКС

В воскресенье SpaceX использовал свой собственный сокол 9 ракеты, чтобы отправить грузовой корабль дракона на международную космическую станцию.

NASA будет использовать суперкомпьютер ISS для научных экспериментов
NASA будет использовать суперкомпьютер ISS для научных экспериментов

Это был только тестовый прогон, но теперь агентство планирует использовать его для обработки данных и проведения экспериментов.