НАСА приступило к планированию миссии по возвращению пробы с Марса

НАСА приступило к планированию миссии по возвращению пробы с Марса

На протяжении многих лет НАСА отправляло на Марс множество исследователей-роботов, исследуя образцы и исследуя увлекательную геологию красной планеты. Тем не менее, мы могли бы узнать гораздо больше с образцами Марса, чтобы подробно изучить их здесь, на Земле. Недавно запущенный марсоход Perseverance заложит основу для сбора образцов для возвращения на нашу планету. НАСА объявило, что будет работать с Европейским космическим агентством (ЕКА) над доставкой этих образцов на Землю, но это будет недешево.

Perseverance, ранее известная как Mars 2020, во многом заимствована у безумно удачного дизайна марсохода Curiosity. Когда он приземлится на Марсе в начале следующего года, «Персеверанс» начнет обыскивать планету в поисках признаков жизни. По пути он собирает кусочки планеты и хранит их в 43 пробирках для образцов внутри брюха марсохода. У марсохода есть 2-метровая роботизированная рука, которая будет важна для большей части его работы, но есть меньшая 0,5-метровая рука под Perseverance, которая поможет собирать образцы керна в пробирки.

Марсоход не будет проводить никакого анализа этих проб на земле - он проверит объем и сфотографирует каждую пробирку, а затем будет ждать миссии возврата проб с Марса (MSR). НАСА объявило, что программа MSR вступила в фазу А разработки, в ходе которой НАСА и ЕКА примут решение о конкретных характеристиках миссии.

НАСА приступило к планированию миссии по возвращению пробы с Марса

Текущий план призывает НАСА предоставить посадочный модуль и вездеход, а ЕКА построит орбитальный аппарат. После запланированного запуска в 2026 году посадочный модуль приземлится возле посадочной площадки Perseverance в кратере Джезеро. Его задача будет состоять в том, чтобы встретиться со старым марсоходом на поверхности (первый робот исследования Марса). В зависимости от состояния миссии Mars 2020, Perseverance может даже пойти навстречу марсоходу MSR.

Возможно, самой большой проблемой миссии MSR будет получение образцов с поверхности Марса. На борту марсохода будет небольшая ракета, которая сможет вырваться из-под слабой гравитации Марса и встретиться с орбитальным аппаратом ЕКА. Хотя независимые обзоры подтверждают решение НАСА продолжать миссию, некоторые опасаются, что высокая стоимость может нанести ущерб другим программам. По прогнозам НАСА, доставка этих 43 пробирок на Землю обойдется в 2,9–3,3 миллиарда долларов. Совет по независимому анализу утверждает, что он будет ближе к 3,8–4,4 млрд долларов. НАСА рассчитывает завершить последний десятилетний обзор планетарной науки в 2022 году, и этот отчет, без сомнения, внесет предложения по приоритетам исследований на следующее десятилетие. НАСА, возможно, не сможет отреагировать на все предложения, если MSR сожрет свой бюджет.