«Мини-луна» Земли вот-вот оставит нас навсегда

«Мини-луна» Земли вот-вот оставит нас навсегда

В конце прошлого лета на Земле появилась новая луна. Нет, вы не просто упустили возможность увидеть его в ночном небе - это была так называемая «мини-луна». Гравитация Земли иногда задерживает проходящие мимо космические камни, удерживая их на неправильных орбитах, прежде чем они улетят. С объектом, известным как 2020 SO, это было больше похоже на возвращение домой. Ученые подтвердили, что SO 2020 года на самом деле был отброшенным ракетным ускорителем 1960-х годов, но он не надолго. По словам астрономов, новейший искусственный спутник Земли вот-вот превратится в бывший спутник, поскольку он готовится улететь в чернильную тьму космоса.

Назвать его мини-луной может показаться немного вводящим в заблуждение, но принятое определение не требует, чтобы объект был естественным. SO 2020 совершил свой первый пролет над Землей в декабре, всего за день до того, как НАСА подтвердило, что это действительно давно потерянная ракета Кентавр. Облетев вокруг Земли, 2020 SO прошла длинный эллиптический путь мимо орбиты Луны, и теперь он возвращается, чтобы в последний раз взглянуть на дом, прежде чем он исчезнет навсегда.

Ученые знали, что с 2020 SO что-то не так, как только оно появилось в телескопах в сентябре прошлого года. Наклонение орбиты объекта было почти таким же, как у Земли, и он двигался намного медленнее, чем средний околоземный астероид. Ранее наблюдатели предполагали, что 2020 SO на самом деле был ракетным ускорителем Centaur после запуска в 1966 году Surveyor 2, роботизированного посадочного модуля на Луну, который, к сожалению, врезался в поверхность Луны из-за неисправного двигателя. Предполагаемый размер SO 2020 года также соответствовал размеру ракеты-носителя Centaur - от 21 до 46 футов в длину (6,4 и 14 метров). Ракета-носитель Centaur-D имела высоту 41,6 фута (12,68 метра).

«Мини-луна» Земли вот-вот оставит нас навсегда

Изучая SO 2020 года, НАСА обнаружило, что оно уже несколько раз заходило на Землю. Он был близок к этому в 1966 году (вскоре после запуска) и снова в 1971 году. Это помогло агентству определить личность объекта.

Астрономы говорят, что 2020 год SO должен пройти в пределах 140 000 миль (220 000 километров) 2 февраля. Это будет намного дальше, чем последняя орбита, примерно на полпути между Землей и Луной. После этого прохода 2020 SO получит достаточно энергии от гравитационной рогатки, чтобы избежать гравитации Земли. Тогда он будет привязан только к силе притяжения Солнца, и поэтому маловероятно, что он когда-либо снова украсит нас своим присутствием. До свидания, 2020 год.

Читать далее

Файлы сохранения Cyberpunk 2077 сломаются навсегда, если вы соберете слишком много предметов
Файлы сохранения Cyberpunk 2077 сломаются навсегда, если вы соберете слишком много предметов

Геймеры громко жаловались на ошибки и проблемы с производительностью, и сегодня следует отметить новую проблему: если вы соберете слишком много внутриигровых предметов, ваш файл сохранения сломается навсегда.

Возможность отослать еще одну финальную потрясающую панораму Марса, прежде чем навсегда отключиться
Возможность отослать еще одну финальную потрясающую панораму Марса, прежде чем навсегда отключиться

Перед тем, как отважный маленький марсоход прошел мимо, он отпустил еще один последний подарок людям Земли: впечатляющую панораму долины Настойчивости.

Google Inbox закрывается навсегда 2 апреля
Google Inbox закрывается навсегда 2 апреля

Грядущее отключение Inbox привело к воплям и скрежету зубов во всех уголках интернета. Тем не менее, Google продолжает закрытие, которое теперь запланировано на 2 апреля, так же, как в Google+.

Ранний успех Kickstarter Ouya закрывается навсегда
Ранний успех Kickstarter Ouya закрывается навсегда

После долгих лет борьбы Оуя оказался в руках Razer. Теперь, по словам Razer, магазин и сервис Ouya будут закрыты навсегда, положив конец этой странной главе в истории игр.