Google Lunar X призу може закінчитися без переможців

Google Lunar X призу може закінчитися без переможців

Фонд X Prize існує для заохочення розробки технологій прориву, і кілька років тому він співпрацював з Google для фінансування великої програми. Приз Google Lunar X закликає компанії відправити робота на місяць. Фонд готовий виплатити призи на суму до 30 мільйонів доларів, але, як видається, пропозиція може закінчитися через кілька місяців без перемог.

З моменту свого заснування компанія Google Lunar X присуджена з кінцевим терміном. Спочатку це було наприкінці 2012 року, але це було відсунуто до кінця 2015 року. Коли цього не вистачило часу, фундація знову підштовхнула його до кінця 2016 року, і тепер термін - 31 березня 2018 року. Це ставить нас прямо проти кінцевого строку, і провідний конкурент, як повідомляється, очистив свій майбутній запуск.

Для того, щоб претендувати на приз, X-призер повинен пройти 500 метрів на поверхню Місяця і відправити назад HD зображення та відео. Це непростий подвиг, і справді, оригінальна група з 33-х конкурентів скоротилася до п'яти. TeamIndus Індії, мабуть, найближче до претензії на приз, але нові звіти вимагають, щоб команда TeamIndus не змогла забезпечити фінансування запуску, яке він мав запланувати з Індійською організацією космічних досліджень (Isro). На першому місці приз становить 20 мільйонів доларів, а розробка роувера (див. Вище) вартістю TeamIndus ще на кілька мільйонів. Запуск Isro коштує щонайменше 20 мільйонів доларів. TeamIndus, очевидно, не зміг зберегти свій слот для запуску без грошового обігу.

Далека сторона Місяця і Землі, що висять у космосі
Далека сторона Місяця і Землі, що висять у космосі

Таке скасування означає, що ровер не може досягти Місяця вчасно, щоб забезпечити лауреат X Prize. Скасування рейсу TeamIndus також може перешкодити іншим командам досягти Місяця. Японська команда HAKUTO планує їхати по тому самому ракеті, щоб закрити другий приз за 5 мільйонів доларів. Також є технічний бонус у розмірі 4 мільйони доларів США та 1 мільйон гривень на винагороду.

Існують ще три компанії, які все ще технічно в гонці. Moon Express, SpaceIL і Team Synergy Moon підписали контракти на запуск в 2016 році, щоб залишитися в роботі, але ніхто не запланував фактичний запуск ще. Неясно, чи буде фундамент запропонувати ще одне розширення для інших конкурентів. Минуло десять років, коли було оголошено премію Google Lunar X, тому було б ганьба завершити речі зараз без перемоги. Кілька фірм, як і раніше, планують надіслати Місяця, але вони не очікують розблокування будь-яких призів Google, коли вони це роблять.