NASA знаходить значні відкладення льоду під марсіанською поверхнею

NASA знаходить значні відкладення льоду під марсіанською поверхнею

Ми багато років знали, що на Марсі є щонайменше трохи льодяних льодів, але це важко визначити, де б він був і як легко було б видобути. Нові дані від Марса розвідки орбіти NASA показують, що це може бути багато в гігантських аркушів, які працюють на сотні метрів ховається трохи нижче поверхні. Це може змусити майбутні пілотовані місії вивчити Марс набагато більш реальними.

NASA знаходить значні відкладення льоду під марсіанською поверхнею

Піщана марсіанська поверхня довела свою здатність приховати крижані родовища планети. Поки кілька дослідників і земляних зондів вивчили Марс ближче, вони можуть лише пробувати верхній метр поверхні. Вчені вже давно підозрюють, що будь-які значні джерела водяного льоду на Марсі будуть під поверхнею, де вони залишаються захищеними - від нас і від елементів. На щастя, ерозія відбувається на Марсі так само, як це відбувається на Землі. Використовуючи Марсові розвідувальні орбіти, NASA помітив кілька місць, де ерозія виявила великі льодовикові щити (сині вище).

Використовуючи зображення з високою роздільною здатністю з камери HiRISE на орбіті, NASA виявив вісім сходів (круті схили), в яких серед широких планет можна побачити товсті шари водяного льоду. Команда теоретизувала, що лід був залишений в минулому як сніг, перш ніж він стискається і затемнюється пилом і каменями Марса. Показання свідчать, що лід відносно чистий і щонайменше товщиною в кілька метрів. Деякі родовища вважаються товщиною 100 метрів. На вершині льоду є "шапка" льоду, змішаного з каміном і пилом ще кілька метрів завтовшки.

Ширше зображення льоду, що показує кольорову зону.
Ширше зображення льоду, що показує кольорову зону.

NASA вважає, що доступ до води на Марсі є важливим для довгострокових планів розвідки. Кожна частка матерії, яку ви запускаєте в космос, надзвичайно збільшує витрати. Взяття всієї води, необхідної для підтримки людських космонавтів, додає значних ускладнень. Вода не тільки для людей - розщеплення молекул у кисень і водень дає паливо, яке можна використовувати для поїздки назад, ще більше заощаджуючи витрати на запуск.

Потрібно знайти додаткові приклади цих льодів. Вісім ідентифікованих орбітером розвідки Марса розташовані між 55 і 60 градусами північної чи південної частини екватора. Ці області планети стають дуже прохолодними вночі, тому більшість місій дотримуються вузької смуги навколо екватора. Якщо в цих регіонах зустрічаються крижані скарби, це може бути благом для майбутнього вивчення людини. Проте, NASA переживає, що родовища можуть бути приховані глибше під поверхнею в цих теплих районах. 2020 рр. NASA дозволить проникнути на землю радар на червону планету, яка може вказувати вчених у правильному напрямку.