На своєму шляху до Марсу Кубесат знімає фотографію Землі та Місяця

На своєму шляху до Марсу Кубесат знімає фотографію Землі та Місяця

Місія NASA's InSight Mars розпочалася 5 травня, але це не було єдиним обладнанням, яке почало подорож до червоної планети. Агентство також направило два невеликих кубесату разом з InSight, і один з них просто вибив першу фотографію. Це довгий шлях від отримання будь-яких знімків Марса, тому НАСА направив камеру назад на Землю та отримав приємну "блідо-блакитну точку".

InSight - це землерийник, який спуститься на Марс і вивчить його інтер'єр, приймаючи сейсмічні показання. Це перший для вчених, що вивчають Марс. Два супутника Mars Cube One (або просто MarCO) планують плавати як комунікаційні платформи InSight. Вони вважаються експериментальними супутниками, тому місія InSight не буде порушена, якщо вони не виконуватимуться, як передбачено.

Супутники MarCO подорожують окремо від InSight, навіть якщо вони запускають на борту ту саму ракету. Оскільки вони кубічні, кожен з них підходить до стандартної рами розміром 14,4 х 9,5 х 4,6 дюйма (36,6 х 24,3 х 11,8 сантиметра). Вони стосуються розміру портфеля, перш ніж розгортати антену та сонячні батареї.

Як ви, напевно, вгадаєтесь, мета цих кубесатів полягає не в тому, щоб знімати фотографії. Однак у них є камери. 9 травня (лише через кілька днів після запуску) NASA налаштовував MarCO-B, щоб переконатись, що його високопотужна антена розгортається правильно. Супутник отримав сигнал, взяв фотографію і відправив його назад на Землю. На зображенні показана належним чином розгорнута антена на краю, а Земля - ​​на відстані. Якщо уважно подивитись, ви дійсно можете побачити і Місяць. Однак це майже занизько виявляється.

Головний інженер MarCO Енді Клеш назвав цей образ "честі Вояджера". Він, звичайно, посилається на знамениту блідо-блакитну точку, зроблену космічним апаратом "Вояджер" у 1990 році на прохання вченого Карла Сагана. Цей зонд повернувся на Землю з відстані 3,7 мільярда миль (6 мільярдів кілометрів), але MarCO-B був набагато ближче до дому - всього 620 тисяч миль (1 мільйон кілометрів).

Планується, щоб MarCO виконував польоти Марса 26 листопада. Саме тоді InSight розпочне своє сходження до поверхні планети. Передаючи дані з InSight, команда сподівається показати, що невеликі кубесати можуть бути корисними для глибоких космічних місій. Орбітер Mars Reconnaissance зв'яжеться з InSight також у випадку, якщо MarCO не вийде. Після польоту NASA проведе перевірку на супутниках на великі відстані, після чого місія закінчиться. Однак це може бути лише початком використання кубесату в глибинних космічних місіях.

Клацніть тут для вищої версії.