NASA розширює місію Juno протягом щонайменше трьох років

NASA розширює місію Juno протягом щонайменше трьох років

Зонд Juno NASA вивчав Юпітера протягом майже двох років, але місія не йшла точно на план. Він приймає Juno довше, ніж НАСА очікував на карту газового гіганта, і операції планували припинити цього літа. На щастя, НАСА отримала ще 1 мільярд доларів на фінансування для продовження місії ще як мінімум ще три роки.

Юнони прибув до системи Джовиан ще в липні 2016 року після виходу з Землі в 2011 році. NASA запустив Juno в красивій, невтішній 53-денній ексцентричній орбіті Юпітера. Оскільки планета має інтенсивні радіаційні ремені, здатні смажитись делікатні внутрішні компоненти, менеджери місій хотіли, щоб зонд витрачав якомога менше часу в найближчому майбутньому. Спочатку НАСА мав намір запустити двигуни Джуно та скоротити орбіту всього за 14 днів. Однак це не вийшло.

Оскільки НАСА готова посилити орбіту Юнона, команда виявила потенційні проблеми з двигунами зонда. Замість того, щоб ризикувати шкоди, яка може підірвати зонд, NASA вирішив залишити Юнону на вищій орбіті. Це забезпечило, що Juno залишається в експлуатації, але це також вносить значну затримку в первинну наукову місію. Юнона розташована на полярній орбіті, тому кожен раз, коли він обвалюється навколо Юпітера, він бачить іншу частину планети близько. Довша орбіта означає приблизно чотирикратне збільшення часу, необхідного для картування всього Юпітера.

NASA розширює місію Juno протягом щонайменше трьох років

У кінці своєї місії Юнони судиться впасти в Юпітер, і це повинно відбутися цього літа. Закінчивши лише частину наукової місії, агентству було потрібно відстрочку. NASA було уповноважено витрачати додаткові гроші минулого місяця, але тільки зараз публічно підтвердило, що Юнона була збережена.

Розширення означає, що Juno може продовжувати свою діяльність до вересня 2021 року. Цього достатньо часу, щоб закінчити всі критичні завдання місії. Отже, ми можемо очікувати набагато більше чудової науки, щоб вийти з Юнони протягом наступних кількох років. Ми вже дізналися про те, як працюють полярні вихори Юпітера і як глибоко проходить Велика червона пляма. Уявіть, що ми дізнаємося у найближчі три роки.

Коли настане час виходу на пенсію в Джуно, NASA все одно буде літати в Юпітер. Це забезпечить, щоб він не в один день краху на одній з супутників Юпітера, деякі з яких міг прийняти чужорідне життя. Нам потрібно буде відправити інші місії, щоб розглянути це.