NASA расширяет миссию Juno как минимум три года

NASA расширяет миссию Juno как минимум три года

Зонд Юноны НАСА изучал Юпитер почти два года, но миссия не собиралась планировать. Это заставляет Юнону дольше, чем НАСА планировало отобразить газового гиганта, и операции планировали прекратить этим летом. К счастью, НАСА выделило дополнительно 1 миллиард долларов на финансирование миссии в течение как минимум трех лет.

Юнона прибыла в систему Юпитера еще в июле 2016 года после запуска с Земли в 2011 году. НАСА запустило Юнону на хорошей, неспешной 53-дневной высоко эксцентричной орбите Юпитера. Поскольку на планете имеются мощные радиационные пояса, которые могут обжарить нежные внутренние компоненты, руководители миссий хотели, чтобы зонд проводил как можно меньше времени в непосредственной близости от него. Первоначально NASA планировало запустить двигатели Juno и сократить орбиту до 14 дней. Однако это не сработало.

Поскольку НАСА подготовило к ужесточению орбиты Юноны, команда обнаружила потенциальные проблемы с двигателями зонда. Вместо того, чтобы подвергать риску ущерб, который мог бы повредить зонд, NASA решила оставить Юнону на своей высшей орбите. Это обеспечило бы, чтобы Юнона оставалась в рабочем состоянии, но также ввела значительную задержку в основной научной миссии. Юнона находится на полярной орбите, поэтому каждый раз, когда она налетает вокруг Юпитера, она видит близкую часть планеты. Более длинная орбита означает примерно четырехкратное увеличение времени, которое потребуется для отображения всего Юпитера.

NASA расширяет миссию Juno как минимум три года

Юноне суждено рухнуть в Юпитер в конце своей миссии, и это должно было произойти этим летом. Агентству потребовалась отсрочка, только часть научной миссии была завершена. NASA было уполномочено тратить дополнительные деньги в прошлом месяце, но только теперь открыто подтвердило, что Juno была сохранена.

Расширение означает, что Juno может продолжать работать до сентября 2021 года. Этого достаточно, чтобы закончить все важные задачи в области науки миссии. Таким образом, мы можем ожидать, что в ближайшие несколько лет из Юноны появится намного более удивительная наука. Мы уже узнали о том, как действуют полярные вихри Юпитера и насколько глубока Великая Красная Пятна. Представьте, что мы узнаем в ближайшие три года.

Когда придет время уйти в Юнону, NASA по-прежнему будет летать на Юпитере. Это обеспечит, что он ни разу не потерпит крах на одной из лун Юпитера, некоторые из которых могут жить чужой жизнью. Нам нужно будет отправить другие миссии, чтобы изучить это.