NASA запускає космічний корабель Кеплера, щоб спати, коли місія вітру вниз

NASA запускає космічний корабель Кеплера, щоб спати, коли місія вітру вниз

Космічний апарат Кеплера NASA пройшов багато часу протягом дев'яти років зйомки на небі. Це виявлено тисячі екзопланет у далеких сонячних системах, але це також зазнало механічних розладів, які загрожували припинити місію на ранніх стадіях. NASA тримав Кеплера з деякими розумними налаштуваннями місії, але нічого не врятує від неминучого кінця, коли він закінчиться паливом. NASA каже, що це далеко не так далеко, тому космічний апарат поміщений у сплячий режим.

Кеплер вступив на службу в 2009 році, спостерігаючи десятки зірок за сигнали планет. Кеплер використовує транзитний метод виявлення екзопланет. Оскільки екзопланети обертаються зірки їхніх господарів, є шанс, що вони пройдуть перед зіркою з нашої точки зору в системі Sol. Кеплер спостерігає за цими крихітними падіннями яскравості, що дозволяє виявити величину екзопланет, орбіту та інші властивості.

Оригінальна кампанія спостереження Кеплера зіткнулася з проблемами в 2013 році, коли не відбулося друге реакційне колесо. Ці пристрої тримають телескоп в напрямку його спостережних цілей, що є важливим для полювання на планету. NASA зміг розробити альтернативний режим роботи для Кеплера, який використовує сонячний вітер для стабілізації телескопа протягом коротших періодів часу. Так звана фаза K2 розпочалася наприкінці 2013 року.

NASA повідомляє, що оригінальна місія Кеплера виявила 2444 кандидатських екзопланет, з яких 3227 підтверджено. Фаза Кеплера K2 призвела до 479 кандидатів екзопланет і 323 підтверджено. Отже, більшість екзопланет, яких ми знаємо, є люб'язностями цього космічного корабля (ми знаємо, що їх загалом близько 4000). Коли K2 розпочалося, NASA тільки очікував, що він завершить 10 спостережних кампаній, але це досягли 17.

Кінцевий акт K2 НАСА. надав космічному апарату нову оренду на життя після двох несподіваних невдач результатів реакції.
Кінцевий акт K2 НАСА. надав космічному апарату нову оренду на життя після двох несподіваних невдач результатів реакції.

Зараз агентство вважає, що запасів палива Кеплера закінчиться. На космічному апараті немає паливного датчика, але інженери можуть обчислити, скільки він використовується з високим ступенем точності. Тому ремесло знаходиться в режимі сплячого режиму, щоб зберегти те, що мало в танках. NASA планує повернути Кеплера назад у мережі в серпні для збору даних через мережу глибоких космічних об'єктів. Після цього Кеплер розпочне свою 18-ту спостережну кампанію. NASA триматиме Кеплер якнайдовше, але це не зможе перейти до 19-ї кампанії.

Оскільки Кеплер добився кінця своєї місії, NASA вже має інший плането-мисливський телескоп у космосі. Супутник із спостереження за транскордонними екзопланетами (TESS), запущений в квітні, і незабаром почнуть надсилати дані. Навіть у міру того, як Кеплер звикає, його заміну глибокого простору наближає, щоб взяти на себе і розширити свою місію.