NASA каже, що доказ життя в Європі може бути в декількох дюймах льоду

NASA каже, що доказ життя в Європі може бути в декількох дюймах льоду

Можливо, що життя в нашій Сонячній системі не обмежується Землею. Вчені припускають, що такі місця, як Марс або Енцелад, могли б служити свідченням сучасного або минулого життя, але Європа зрозуміло отримала найбільшу увагу завдяки нашим багатим знанням про Юпітера та його супутників. В новому дослідженні NASA, вчені вважають, що нам навіть не доведеться копати дуже глибоко в льодовій смузі Європи, щоб з'ясувати, чи це живе на місці.

Вчені знали, що Європа була особлива з того самого першого разу, коли ми отримали великий погляд на це. Місяць, який трохи менше Місяця Землі, має зовнішню кору з водяним льодом, покритою тріщинами. Проте, там відносно мало кратерів. Це говорить про те, що поверхня активна через наявність рідкої води під поверхнею. Тепло для збереження цього океанічної рідини походить від приливного згину, спричиненого орбіті Юпітера. Там навіть є деякі докази того, що внутрішня рідка вода іноді виривається з тріщин на поверхні, як Енцелад.

Проблема пошуку життя на Європі полягає в тому, що у нас немає засобів проникнення в цей крижаний простір. Вчені NASA вважають, що це, як мінімум, 10-30 кілометрів (6-19 миль), і будь-який зонд, який копає вниз далеко, буде важко отримати сигнал на Землю. Нове дослідження під керівництвом NASA Том Нордхайм пропонує нам, можливо, не потрібно йти до таких крайнощів, щоб визначити, чи існує життя на Європі.

Інтенсивне випромінювання Юпітера бомбардує поверхню Європи, знищуючи будь-які органічні маркери, які могли мігрувати з підземного океану. Питання, яке вам потрібно відповісти, полягає в тому, наскільки глибоко треба копати, перш ніж ви зможете охарактеризувати внутрішню композицію Європи? Якщо ви просто подивіться на поверхню, ви тільки знаєте, що робить випромінювання Юпітера до Європи. Команда Nordheim побудувала на сьогодні найбільш детальну модель випромінювання в Європі, яка показує, що найбільш інтенсивні смуги випромінювання знаходяться поблизу екватора. Виявляється, нам може знадобитися лише копати кілька дюймів, щоб потрапити в "справжню" Європу.

NASA каже, що доказ життя в Європі може бути в декількох дюймах льоду

Вода (і вода-лід) надзвичайно добре поглинає випромінювання та заряджені частинки. Виходячи з розрахунків з команди Нордхейма, випромінювання Юпітера проникає до Європи на глибину від чотирьох до восьми дюймів у найбільш опромінених зонах поблизу екватора. Біля стовпів, випромінювання впливає тільки на верхню 0,4 дюйма льоду. Команда використовувала амінокислоти як тестовий приклад, щоб визначити, наскільки глибоко нам треба йти.

Якщо зонд повинен був потрапити в Європу і копати вниз, де радіація може привести до удару органічних молекул, ми маємо реальні шанси виявити життєві елементи. Неможливість визначити амінокислоти та аналогічні молекули не призведе до припинення спекуляцій про життя на Європі, але це зробить можливим більш дистанційним. Майбутня місія Europa Clipper може мати можливість пропускати деякі з низькоактивних зон, сподіваючись виявити молекули, які не були повністю підірвані випромінюванням.