NASA заявляет, что доказательство жизни на Europa может быть под несколькими ледяными носами

NASA заявляет, что доказательство жизни на Europa может быть под несколькими ледяными носами

Возможно, что жизнь в нашей Солнечной системе не ограничена Землей. Ученые предполагают, что такие места, как Марс или Энцелад, могут свидетельствовать о настоящей или прошлой жизни, но Европа, по понятным причинам, получила наибольшее внимание благодаря нашему богатству знаний об Юпитере и его лунах. В новом исследовании, проведенном НАСА, ученые пришли к выводу, что нам, возможно, даже не нужно копать очень глубоко в ледяном щите Европы, чтобы выяснить, живет ли у него жизнь.

Ученые знали, что Европа была особенной, так как в первый раз мы получили крупный план. Луна, немного меньшая, чем луна Земли, имеет внешнюю кору водного льда, покрытую трещинами. Тем не менее, существует относительно небольшое количество кратеров. Это говорит о том, что поверхность активна из-за присутствия жидкой воды под поверхностью. Теплота, чтобы сохранить эту океанскую жидкость, возникает из-за приливного изгиба, вызванного орбитальным Юпитером. Есть даже некоторые свидетельства того, что внутренняя жидкая вода изредка извергается из трещин на поверхности, таких как Энцелад.

Проблема с поиском жизни на Европе заключается в том, что у нас нет средств для проникновения в этот ледяной покров. Исследователи НАСА оценивают толщину не менее 10-30 километров (6-19 миль), и любой зонд, который раскошелся бы далеко, будет затруднен получить сигнал обратно на Землю. Новое исследование под руководством Тома Нордхайма НАСА предполагает, что нам, возможно, не нужно идти в такие крайности, чтобы определить, существует ли жизнь на Европу.

Интенсивное излучение Юпитера бомбардирует поверхность Европы, уничтожая любые органические маркеры, которые могли мигрировать из подповерхностного океана. Вопрос, на который вы должны ответить, заключается в следующем: насколько глубоко вы должны копать, прежде чем сможете охарактеризовать внутреннюю композицию Europa? Если вы просто посмотрите на поверхность, вы узнаете только, что излучает Юпитер для Европы. Команда Нордгейма построила на сегодняшний день самую подробную модель радиации на Европу, которая показывает, что наиболее интенсивные полосы излучения находятся вблизи экватора. Оказывается, нам может понадобиться только расколоть несколько дюймов, чтобы добраться до «настоящей» Европы.

NASA заявляет, что доказательство жизни на Europa может быть под несколькими ледяными носами

Вода (и водный лед) замечательно хороша при поглощении излучения и заряженных частиц. Основываясь на расчетах команды Нордгейма, излучение Юпитера проникает в Европу на глубину от четырех до восьми дюймов в наиболее облученных зонах около экватора. Вблизи полюсов излучение влияет только на верхние 0,4 дюйма льда. Команда использовала аминокислоты в качестве тестового примера, чтобы определить, насколько глубоко нам нужно идти.

Если зонд должен был приземлиться на Европу и проскочить мимо, где радиация может уничтожить органические молекулы, у нас есть реальный шанс обнаружить строительные блоки жизни. Неспособность обнаружить аминокислоты и подобные молекулы не помешала бы размышлениям о жизни на Европу, но это сделало бы эту возможность более удаленной. Предстоящая миссия Europa Clipper может совершать проходы над некоторыми зонами с низким уровнем радиации в надежде обнаружить молекулы, которые не были полностью разрушены излучением.