Новий горизонт розбиває власну запис, фіксує перше зображення нового напрямку, Ultima Thule

Новий горизонт розбиває власну запис, фіксує перше зображення нового напрямку, Ultima Thule

Коли в 2006 році було запущено зонд New Horizons, він мав безпосередню місію: вночі вночі і знімати з нашої зовнішньої Сонячної системи, а також те, що лежить далі, щоб ми бачили, що там. Демонізація Плутона не переміщала космічний корабель і не вдарила його з маршруту, та, після того, як взяла цілу купу великих марнославних знімків Плутона, зонд все ще обрушився назовні ... ну, ви знаєте. Нові горизонти. Тепер космічний апарат нарешті побачив його наступний науковий кар'єр: найвіддаленіше планетарне тіло, яке коли-небудь вивчало людство, 2014 MU69, ще недавно відомий як Ultima Thule.

У класичному та середньовічному періодах поети та вчені писали про міфічному, льодовому положенні, далекосхідному острові, який описується як "ззаду північного вітру" - тобто далі на північ від Бореаса, самого північного вітру. Це місце було названо Туле, це місце на найдальшій півночі, і, як і Атлантида, воно було визначено як всілякі географічні місця: добре знали картографи і автори визначили його як Британські острови, Ісландія, Гренландія, Норвегія, або навіть свого роду заморожені Ефір, настільки далеко за межами людського досвіду, що "не було ніякої належної землі, ні моря, ні повітря, а якась суміш всіх трьох послідовностей медузи, в яких не можна ні ходити, ні плавати".

Ultima Thule означає "за межами Тулі" - тобто "найдальше місце" за межами відомого світу - і тому назва називається дослідженням замороженого та далекого далекого поясу Койпера та пояс Койпера, що об'єкти Нових Горизонтів виконує, сміливо йде, де ніхто не пішов раніше.

Новий горизонт все ще знаходиться на відстані 107 мільйонів кілометрів від Ultima Thule, але що ж таке подружжя? Коли зонд досягне рівня ультимайданчика 1 січня 2019 року, це буде прохолодний чотири мільярди миль або так далеко від сонця. "Ultima flyby" - це перший в історії крупний план розвідки невеликого об'єкта "Койпер Бельт", а найдальше вивчення будь-якого планетарного тіла в історії, розбивши власний рекорд близько мільярда миль. Ці зображення також є найбільш віддаленими зображеннями сонячних променів. До цих пір рекорд для найвіддаленіших зображень був зображенням "Бліда синього краю", зробленим Voyager 1 у 1990 році.

"MU69 - це наступна Ultima Thule людства", - заявив Алан Стерн, провідний дослідник проекту "Нові горизонти". "Наш космічний корабель виходить за рамки відомих світів, до того, що стане наступним досягненням цієї місії. Оскільки це буде далекоглядним вивченням будь-якого об'єкта в космосі в історії, мені подобається називати нашу flyby ціль Ultima, коротко, символізуючи цю остаточну розвідку NASA і нашу команду ".

Ultima Thule KBO, на відміну від Ультима Туле, ідеал платонів, - це груба, дуже нерівноважна, двоярусна порода скелі, покрита метановим льодом. Його частки настільки виражені, насправді, що це може бути контактним двійковим. Але це не більше, ніж приблизно 25 миль у своєму найбільшому розмірі. Ми не можемо ще вирішити будь-які його властивості на поверхні за допомогою будь-якого інструменту, доступного для людства, але ми будемо знати більше, коли ми подумаємо про це через кілька місяців. Ми знаємо, що Ultima - це так зване "холодне" KBO - воно пропливає на спокійній орбіті низької ексцентричності і схильності, близько 44 AU. Ми також знаємо, що його яскравість варіюється менш ніж на 20%, всі сказані. Це говорить про те, що він крутиться з осі, прямо вказаною на Землі.

Новий горизонт розбиває власну запис, фіксує перше зображення нового напрямку, Ultima Thule

Але 20% варіація яскравості, в об'єкті, майже занадто туманному для всього, що тільки Хаббл сприймає, просто не має великої різниці. Щоб знайти це в небі, команда проекту повинна вилучити фотографії відомих фонових зірок, зроблених камерою візуального спектра LORRI New Horizons від фонової чорноти (глухий шум) глибокого простору. Навіть тоді це - щиро гарна картопля. Панель, розташована праворуч на зображенні вище, являє собою диференційований компонент, де вони зробили саме це, даючи дорогоцінні кілька пікселів вітального наукового запевнення, що ми належним чином вказуємо цей корабель. NASA зауважує, що багато артефактів у зіставному зображенні викликано або невеликими неправильними реєстраціями між новими зображеннями LORRI та шаблоном, або внутрішніми варіаціями яскравості зірок.

"Область зображень надзвичайно багата фоновими зірками, що ускладнює виявлення слабких предметів", - сказав Хал Вівер, науковий співробітник проекту "Нові горизонти" та головний дослідник LORRI. "Це справді схоже на знаходження голки на сінах. У цих перших зображеннях Ultima з'являється лише як удар з боку фонової зірки, яка приблизно в 17 разів яскравіше, але Ultima буде яскравіше - і простіше побачити - як космічний апарат стає ближче ".

Поет і полеміст Клавдій написав у 5 ст. Н.е. про «тулу лежачого крижаного подушку під полярним зіркою». Як міг подумати цей поет імператорах, якби він знав, що одного дня ми відправили б там корабель?