Flyby виявляє Фаетон, наша найпопулярніша гібридна астероїда-комета нашої сонячної системи

Flyby виявляє Фаетон, наша найпопулярніша гібридна астероїда-комета нашої сонячної системи

Сонячна система повна деяких справді дивних речей. Венера, незважаючи на те, що вона далі від Сонця, ніж Меркурій, має значно вищу температуру поверхні. Уран нахилений на його бік і обертається в одному напрямку, тоді як його супутники орбіти нормально. Місяць Юпітера Io є найбільш вулканічно активним тілом у Сонячній системі, Марс має вулканічний виток такої ж маси, як і Церера, яка може бути відповідальною за зміну орієнтації земної кори на власну вісь обертання. Наявність і склад нашого власного Місяця є постійною головоломкою, яку ми намагаємося вирішити, і ми поки не знайшли сонячної системи, яка виглядає так само, як наша власна. У інших сонячних системах часто існують так звані "гарячі" Юпітери, які кругообіг навколо своєї старшої зірки, наш Юпітер сидить посередині Сонячної системи - це, мабуть, спочатку існує на цій планеті. Можливо, саме тому така планета існує насамперед.

З огляду на ці факти, не слід дивувати, що існує дійсно химерний гібридний астероїд-комет, який ускладнює речі. І завдяки щільному прольоту в грудні минулого року ми трохи ближче розуміємо цю інтригуючу скелю. 3200 Фаетон є однозначно скелястим астероїдом, ближче підходить до Сонця, ніж будь-який інший називаний астероїд. Його перигелійна відстань складає всього 0,14 а.е. - менше половини відстані власного підходу Меркурія. Однак його орбіта дуже нагадує комету, а не астероїд, і її орбіта і положення добре відповідають тому, що він є джерелом метеоритного дощу Гемінід. Але це також місце, де відбувається плутанина, оскільки, якщо 3200 Phaethon є джерелом Geminids, це єдиний астероїд, який, як відомо, викликає метеоритний дощ - це властивість комет.

3200 орбіта Фаетона. Зображення NASA JPL
3200 орбіта Фаетона. Зображення NASA JPL

Різниця між кометою та астероїдом, як правило, складається з них: астероїди складаються в основному з каменю та металів, комети являють собою набір водяного льоду, деяких порід і пилу. Астероїди сформувалися ближче до Сонця, де теплова зірка означала, що на ньому не було нічого, щоб не було водяного льоду. Кома комети - яскраві нечіткі газоподібні розмиття, які ми бачимо навколо його голови, - коли водяний лід та пил сублімуються зсередини ядра або поверхні. Астероїди не містять цих льодовикових запасів і тому не сублімуються однаково. Або так ми подумали. Але 3200 Phaethon розмиває ці відмінності в деяких цікавих способів.

Нові дані колективу показують, що 3200 Phaethon не можуть бути пов'язані з сімейством метеорів Паллади, як це було раніше. Альбедо метеорита лише трохи вище, ніж деревне вугілля, навіть якщо воно має синій відтінок з набагато яскравішим 2 Pallas. Дослідження показало, що астероїд є однаковим кольором у всьому світі, маючи на увазі, що воно було смажено багаторазовим впливом на Сонце в такий близький діапазон (Space.com повідомляє, що при близькому діапазоні температура поверхні Фаетона перевищить 1500 F / 800 C). Вважається, що 3200 Фаетонів може бути залишком комети, яке згодом було зважено на сонячне сяйво - коли астероїд виділяє пил, коли він наближається до нашої зірки, це недостатньо для того, щоб з часом підтримувати Geminids.

Сукупні висновки в основному підтверджують, що 3200 Phaethon - це не точно комета або астероїд, а об'єкт з деякими характеристиками кожного, що ставить ногу в обидва табори. Чим більше ми дізнаємося про власний задній дворик, тим більше захоплююче це виглядає.

Хейтер Ропер / Університет штату Арізона